चार्ल्स डार्विन के नक्शेकदम पर चलने के लिए गैलापागोस द्वीप समूह की 5,000 मील की यात्रा के नौ बार से, मैंने जो सबसे स्थायी प्रभाव प्राप्त किया है वह जीवन की नाजुकता का है। जिस मिनट कोई व्यक्ति गैलापागोस नेशनल पार्क सर्विस द्वारा बनाए गए किसी भी पर्यटक मार्ग से उतरता है और इन द्वीपों में से किसी एक के अदम्य आंतरिक भाग में जाता है, तीव्र, भूमध्यरेखीय सूर्य के तहत मृत्यु का जोखिम होता है। सांताक्रूज द्वीप पर, जहां चार्ल्स डार्विन रिसर्च स्टेशन स्थित है, 1990 के बाद से 17 लोग गायब हो गए हैं। बाद में घने अंडरब्रश और बीहड़ ज्वालामुखी इलाके में निराशाजनक रूप से खो जाने के बाद अधिकांश को जीवित पाया गया। लेकिन कुछ मर गए। एक युवा इजरायली पर्यटक था, जो १९९१ में सांताक्रूज के कछुआ अभ्यारण्य में रास्ता भटक गया था। अमासिव, दो महीने की खोज उसे खोजने में विफल रही। वास्तव में, कुछ खोजकर्ता स्वयं खो गए और उन्हें बचाया जाना था। अंत में मछुआरों ने युवक के शव की खोज की। एक पूर्व इजरायली टैंक कमांडर, वह शीर्ष शारीरिक स्थिति में था, फिर भी भीषण गर्मी और ताजे पानी की कमी के आगे झुकने से पहले केवल छह मील जाने में कामयाब रहा था। कछुआ रिजर्व में एक चिन्ह स्पष्ट रूप से कहता है: रुको। इस बिंदु से आगे मत जाओ। तुम मर सकते थे।

यह सन-बेक्ड लावा, स्पाइनी कैक्टस और उलझे हुए ब्रशवुड की भ्रामक रूप से विश्वासघाती दुनिया है जिसमें चार्ल्स डार्विन ने सितंबर 1835 में कदम रखा, जब वह एचएमएस बीगल के साथी चालक दल के सदस्यों के साथ गैलापागोस द्वीप समूह पहुंचे। बीगल के कप्तान रॉबर्ट फिट्ज़रॉय ने बंजर ज्वालामुखीय परिदृश्य को पंडोनियम के लिए उपयुक्त तट के रूप में वर्णित किया। 26 साल की उम्र में, डार्विन दक्षिण अमेरिका के तट का सर्वेक्षण करने और दुनिया भर में अनुदैर्ध्य माप की एक श्रृंखला का संचालन करने के लिए बीगल के पांच साल के मिशन के हिस्से के रूप में, इक्वाडोर के पश्चिम में लगभग 600 मील की दूरी पर भूमध्य रेखा के द्वीपसमूह में आए थे। डार्विन की इन उल्लेखनीय द्वीपों की पांच सप्ताह की यात्रा ने वैज्ञानिक क्रांति को उत्प्रेरित किया जो अब उनके नाम पर है।

डार्विन का क्रांतिकारी सिद्धांत यह था कि नई प्रजातियाँ स्वाभाविक रूप से, विकास की प्रक्रिया से उत्पन्न होती हैं, न कि ईश्वर द्वारा - हमेशा के लिए अपरिवर्तनीय - बनाई गई। डार्विन के दिन के सुस्थापित सृजनवादी सिद्धांत के अनुसार, कई प्रजातियों के उत्कृष्ट अनुकूलन - जैसे कि द्विवार्षिक खोल के टिका और हवा द्वारा बिखरे हुए बीजों पर पंख और पंख - इस बात के सम्मोहक सबूत थे कि एक डिजाइनर ने प्रत्येक प्रजाति को इसके लिए बनाया था। प्रकृति की अर्थव्यवस्था में इच्छित स्थान। डार्विन ने इस सिद्धांत को पूरे दिल से स्वीकार किया था, जिसे उत्पत्ति में बाइबिल के खाते से बल मिला था, जब तक कि गैलापागोस द्वीप समूह में उनके अनुभव जैविक दुनिया के बारे में सोचने के इस तरीके को कमजोर करने लगे।





गैलापागोस द्वीप समूह का निर्माण हाल के भूवैज्ञानिक अतीत में ज्वालामुखी विस्फोटों से हुआ था (सबसे पुराना द्वीप सिर्फ तीन मिलियन साल पहले समुद्र से उभरा था), और डार्विन ने महसूस किया कि दूरस्थ सेटिंग ने जीवन को एक नई शुरुआत के साथ प्रस्तुत किया होगा। उन्होंने अपने शोध के जर्नल में लिखा है कि प्रत्येक ऊंचाई को उसके क्रेटर के साथ ताज पहनाया गया है, और अधिकांश लावा-धाराओं की सीमाएं अभी भी अलग हैं, हमें विश्वास है कि भूगर्भीय रूप से हाल ही में, अखंड महासागर यहां फैल गया था। इसलिए, अंतरिक्ष और समय दोनों में, हम कुछ हद तक उस महान तथ्य के करीब लाए गए प्रतीत होते हैं - रहस्यों का रहस्य - इस पृथ्वी पर नए प्राणियों की पहली उपस्थिति।

डार्विन ने अपने आप से कैसे पूछा, क्या जीवन पहले इन द्वीपों में आया था? इन द्वीपों का प्राकृतिक इतिहास, उन्होंने बाद में बताया, अत्यंत जिज्ञासु है, और ध्यान देने योग्य है। अधिकांश जैविक उत्पादन आदिवासी रचनाएं हैं, जो कहीं और नहीं पाई जाती हैं। फिर भी सभी प्राणियों ने अमेरिकी महाद्वीप के लोगों के साथ एक उल्लेखनीय संबंध दिखाया। उपन्यास गैलापागोस प्रजाति, डार्विन ने तर्क दिया, मध्य और दक्षिण अमेरिका के आकस्मिक उपनिवेशवादियों के रूप में शुरू हुआ होगा और फिर गैलापागोस में पहुंचने के बाद अपने पैतृक शेयरों से अलग हो गया होगा। जैसे ही उन्होंने एक द्वीप से दूसरे द्वीप की यात्रा की, डार्विन को तांत्रिक सबूतों का भी सामना करना पड़ा, जो बताते हैं कि विकास प्रत्येक द्वीप पर स्वतंत्र रूप से आगे बढ़ रहा था, जो कि नई प्रजाति के रूप में दिखाई देता था।



दक्षिण अमेरिकी महाद्वीप के अन्य सबूतों से पता चला है कि प्रजातियां भौगोलिक स्थान या पालीटोलॉजिकल समय की गहरी पहुंच में स्थिर नहीं लगती हैं। लेकिन गैलापागोस द्वीप समूह के विशेष रूप से सम्मोहक साक्ष्य ने डार्विन और जीवन विज्ञान को आधुनिक युग में पहुंचा दिया। बाद में उन्होंने विकास के अपने साहसी समर्थन में महत्वपूर्ण अंतर्दृष्टि को जोड़ा कि प्रजातियां प्राकृतिक चयन के माध्यम से विकसित होती हैं: वे वेरिएंट जो अपने वातावरण के लिए बेहतर रूप से अनुकूलित होते हैं, उनके जीवित रहने और पुन: उत्पन्न होने की अधिक संभावना होती है। जब उन्होंने अंततः 1859 में प्राकृतिक चयन के माध्यम से प्रजातियों की उत्पत्ति पर प्रकाशित किया, तो डार्विन के क्रांतिकारी सिद्धांतों ने न केवल जीवन के अध्ययन को फिर से शुरू किया बल्कि गैलापागोस द्वीप समूह को पवित्र वैज्ञानिक आधार में बदल दिया।

तीन दशक से भी अधिक समय पहले, मैं डार्विन के जीवन और विशेष रूप से दुनिया भर में उनकी ऐतिहासिक यात्रा से मोहित हो गया था। जब विकासवादी जीवविज्ञानी एडवर्ड ओ. विल्सन, जिनके स्नातक पाठ्यक्रम मैं हार्वर्ड में ले रहा था, को मेरी रुचि के बारे में पता चला, तो उन्होंने सुझाव दिया कि मैं गैलापागोस द्वीप समूह जाऊं, और उन्होंने डार्विन की यात्रा के बारे में एक वृत्तचित्र के लिए फंडिंग में मदद की। मेरी पहली यात्रा, 1968 में, गैलापागोस में संगठित पर्यटन की शुरुआत से दो साल पहले की थी। बस द्वीपों के लिए हो रही है
एक चुनौती थी। हमारे अभियान ने ग्वायाकिल, इक्वाडोर से एक पीबीवाई में उड़ान भरी, जो द्वितीय विश्व युद्ध के युग में एक उभयचर, जुड़वां इंजन वाला गश्ती विमान था। हम जालीदार जाल से बनी सीटों पर बैठ गए। विमान के हवाई जहाज़ के पहिये में कई छेद थे, जिसके माध्यम से मैं नीचे समुद्र तक का पूरा रास्ता देख सकता था। मुझ पर बने इन सुंदर सुंदर द्वीपों की छाप अमिट थी (हमारी यात्रा के दौरान फर्नांडीना द्वीप बनाने वाले ज्वालामुखी ने एक शानदार विस्फोट किया)।

आठ अभियान बाद में, मैं डार्विन पर उनके असाधारण प्रभाव का दस्तावेजीकरण करने के साथ-साथ डार्विन के दिनों से पारिस्थितिक परिवर्तनों का अध्ययन करने के प्रयास में इन द्वीपों की ओर आकर्षित होना जारी रखता हूं। संगठित पर्यटन के आगमन के साथ, बहुत कुछ बदल गया है। अब, दो से चार यात्री विमान हर दिन गैलापागोस के लिए उड़ान भरते हैं, जिससे सालाना लगभग 100,000 पर्यटक आते हैं। प्यूर्टो अयोरा, चार्ल्स डार्विन रिसर्च स्टेशन का घर, लगभग 15,000 लोगों की आबादी वाला एक तेजी से बढ़ता पर्यटन स्थल है, जो मेरी पहली यात्रा के दौरान वहां रहने वाले लोगों की संख्या का लगभग दस गुना है। जैसा कि पर्यटक द्वीपों के चारों ओर अपने संगठित परिभ्रमण का आनंद लेते हैं, वे 60 इलाकों तक सीमित हैं, ध्यान से राष्ट्रीय उद्यान सेवा द्वारा चुने गए हैं, और स्पष्ट रूप से चिह्नित पथों पर रहने की आवश्यकता है जो उन्हें नुकसान के रास्ते से बाहर रखते हैं।



डार्विन की ऐतिहासिक यात्रा के छात्र के सामने दो मुख्य प्रश्न हैं: डार्विन कहाँ गए थे, और उनकी यात्रा ने उनकी वैज्ञानिक सोच को कैसे प्रभावित किया? दस्तावेजी स्रोतों के समृद्ध भंडार के लिए धन्यवाद, पहले का उत्तर देना किसी के विचार से आसान हो जाता है। ब्रिटिश नौसेना के पास विस्तृत रिकॉर्ड रखने के लिए एक प्रवृत्ति थी, और बीगल की यात्रा को तीन जहाजों के लॉग में वर्णित किया गया है, कैप्टन फिट्ज़रॉय की व्यक्तिगत कथा, बीगल के अधिकारियों द्वारा बनाए गए उत्कृष्ट मानचित्रों की एक श्रृंखला, और चालक दल के सदस्यों द्वारा विभिन्न जल रंग और रेखाचित्र। हम डार्विन के अपने दर्जनों या उससे अधिक क्षेत्र यात्राओं के अपने व्यापक रिकॉर्ड को भी आकर्षित करने में सक्षम हैं, जिसमें अप्रकाशित नोटों के 100 से अधिक पृष्ठ और प्रकाशित सामग्री के 80 से अधिक पृष्ठ शामिल हैं।

पांच साल के लिए बीगल के लॉग रिकॉर्ड किए गए, अक्सर एक घंटे के आधार पर, जहाज कहां था और यह क्या कर रहा था। गैलापागोस में पहली बार देखे जाने के दो दिन बाद, 15 सितंबर, 1835 को, बीगल ने चैथम द्वीप पर स्टीफेंस बे में लंगर डाला, जिसे अब सैन क्रिस्टोबल के नाम से जाना जाता है। (सभी द्वीपों को उनके शुरुआती आगंतुकों द्वारा स्पेनिश और साथ ही अंग्रेजी नाम दिए गए थे, जिनमें पेरू में इंका सोने और चांदी की तलाश करने वाले स्पेनियों और स्पेनिश से इन धन को चुराने के इरादे से ब्रिटिश बुकेनेर्स शामिल थे।) इस लंगर से, बीगल अधिकारियों ने एक रिकॉर्ड किया N10ºE से किकर रॉक, तट से लगभग चार मील दूर एक प्रभावशाली 470-फुट टापू, और N45ºE से फ़िंगर हिल, 516-फ़ुट टफ़ क्रेटर का असर। जब एक मानचित्र पर खींचा जाता है, तो जिस स्थान पर ये दो बीयरिंग क्रॉस करते हैं, वह बीगल के लंगर बिंदु को इंगित करता है। बीगल के लॉग में अन्य बियरिंग्स का उपयोग करते हुए, डार्विन की डायरी और वैज्ञानिक नोटों में टिप्पणियों के साथ, उनकी पांच सप्ताह की यात्रा के दौरान डार्विन के लगभग सभी लैंडिंग स्थलों और अंतर्देशीय ट्रेक का पुनर्निर्माण करना संभव है। इनमें कई क्षेत्र शामिल हैं जो या तो दूरस्थ या संभावित खतरनाक स्थानों में हैं और इसलिए पर्यटकों के लिए सीमा से बाहर हैं।

जैसे ही बीगल द्वीपसमूह के माध्यम से पूर्व से पश्चिम की ओर रवाना हुए, डार्विन ने चार बड़े द्वीपों का दौरा किया, जहां वह नौ अलग-अलग स्थलों पर उतरे। सैन क्रिस्टोबल पर, डार्विन विशेष रूप से ऊबड़, पूर्वोत्तर तट पर भारी क्रेटरिज्ड जिले के लिए तैयार थे। द्वीप के इस हिस्से की पूरी सतह, डार्विन ने बताया, ऐसा लगता है कि एक छलनी की तरह, भूमिगत वाष्पों द्वारा पार कर लिया गया है: यहाँ और वहाँ लावा, नरम होते हुए, बड़े बुलबुले में उड़ा दिया गया है; और अन्य भागों में, समान रूप से बनी गुफाओं के शीर्ष नीचे गिर गए हैं, जिससे खड़ी भुजाओं वाले गोलाकार गड्ढे बन गए हैं। कई क्रेटरों के नियमित रूप से, उन्होंने देश को एक कृत्रिम रूप दिया, जिसने मुझे स्टैफोर्डशायर के उन हिस्सों की याद दिला दी, जहां महान लौह-फाउंड्री सबसे अधिक हैं।

जैसे ही डार्विन ने सैन क्रिस्टोबल की खोज की, उन्होंने कई पक्षियों और जानवरों का सामना किया जो उनके लिए नए थे। वह पक्षियों की उल्लेखनीय वशीकरण पर चकित था, एक जिज्ञासु बाज को अपनी बंदूक की बैरल के साथ एक शाखा से धक्का दे रहा था, और छोटे पक्षियों को अपने हाथों से या अपनी टोपी में पकड़ने की कोशिश कर रहा था। उन्होंने इन द्वीपों के भीतर सरीसृपों के हड़ताली प्रभुत्व को भी नोट किया, जिससे द्वीपसमूह समय में वापस यात्रा की तरह लग रहा था। तटरेखा पर भयानक दिखने वाले समुद्री इगुआना के झुंड थे - दुनिया की एकमात्र समुद्री छिपकली। भूमि पर, बीगल चालक दल को बड़े भूमि इगुआना का सामना करना पड़ा, जो उनके समुद्री चचेरे भाई से निकटता से संबद्ध थे; छोटे छिपकलियों की एक जोड़ी; एक सांप; और विशाल भूमि कछुए, जिसके नाम पर द्वीपों का नाम रखा गया है। (पुराने स्पेनिश शब्द गैलापागो का अर्थ है काठी, जो कछुए के कैरपेस का आकार जैसा दिखता है।)

सैन क्रिस्टोबल पर आंशिक रूप से वनस्पति वाले लावा क्षेत्र के बीच में, डार्विन दो विशाल कछुओं पर आए, जिनमें से प्रत्येक का वजन 200 पाउंड से अधिक था। एक, उन्होंने नोट किया, कैक्टस का एक टुकड़ा खा रहा था, और जैसे ही मैं उसके पास पहुंचा, उसने मुझे देखा और धीरे-धीरे दूर चला गया; दूसरे ने एक गहरी फुसफुसाहट दी, और उसके सिर में खींच लिया। काले लावा, पत्ती रहित झाड़ियों और बड़े कैक्टि से घिरे ये विशाल सरीसृप, कुछ एंटीडिलुवियन जानवरों की तरह मेरे फैंस को लग रहे थे। कुल मिलाकर इन विशाल सरीसृपों ने नाटकीय रूप से योगदान दिया, डार्विन ने सोचा, अजीब साइक्लोपियन दृश्य में।

डार्विन ने जिन चार द्वीपों का दौरा किया उनमें से फ्लोरियाना अगला था। गैलापागोस में पहली बस्ती बस तीन साल पहले वहां स्थापित की गई थी, जो इक्वाडोर के दोषियों द्वारा आबाद थी; कुछ साल बाद, कुछ असंतुष्ट कैदियों ने स्थानीय गवर्नर के खिलाफ हथियार उठा लिए, यह ढह गया। फ्लोरियाना पर, डार्विन ने अपनी निजी डायरी में टिप्पणी की, मैंने इस द्वीप से सभी जानवरों, पौधों, कीड़ों और सरीसृपों को बड़े पैमाने पर एकत्र किया है - यह जोड़ते हुए, भविष्य में यह पता लगाना बहुत दिलचस्प होगा कि किस जिले या 'सृजन के केंद्र' का आयोजन किया गया था। इस द्वीपसमूह के प्राणियों को संलग्न किया जाना चाहिए। अभी भी एक रचनाकार की तरह सोचते हुए, डार्विन द्वीपों के अजीब निवासियों को सत्तारूढ़ जैविक प्रतिमान के भीतर समझने की कोशिश कर रहे थे।

इसाबेला पर टैगस कोव में कुछ देर रुकने के बाद, बीगल सैंटियागो की ओर चल पड़ा। डार्विन, तीन चालक दल के सदस्य और उनके नौकर, सिम्स कोविंगटन, नमूने एकत्र करने के लिए नौ दिनों के लिए छोड़ दिए गए थे, जबकि बीगल ताजा पानी प्राप्त करने के लिए सैन क्रिस्टोबल लौट आया था। फ्लोरियाना के एक बसने वाले द्वारा निर्देशित, जिसे कछुओं का शिकार करने के लिए भेजा गया था, डार्विन आर्द्र क्षेत्र में नमूने एकत्र करने के लिए दो बार उच्चभूमि पर चढ़े। वहाँ वह कछुआ की आदतों का काफी विस्तार से अध्ययन करने में सक्षम था।
उन्होंने पाया कि ये लकड़हारे, शिखर के पास कई छोटे झरनों पर पानी पीने के लिए पूरे द्वीप से आए थे। दैत्यों की भीड़ को अपनी प्यास बुझाने के लिए, किसी भी दर्शक की परवाह किए बिना, गर्दन फैलाकर, अपने सिर को पानी में दबाते हुए, आते-जाते देखा जा सकता था। डार्विन ने एक मिनट (लगभग दस) में जितनी बार कछुओं को निगल लिया, उनकी औसत गति (छह गज प्रति मिनट) निर्धारित की, और उनके आहार और संभोग की आदतों का अध्ययन किया। जबकि हाइलैंड्स में डार्विन और उनके साथियों ने विशेष रूप से कछुए के मांस पर भोजन किया। उन्होंने टिप्पणी की कि खोल में भूनने या सूप में बनाने पर यह बहुत स्वादिष्ट होता है।

जब वह नमूने एकत्र नहीं कर रहे थे, तो डार्विन ने द्वीपों की भूवैज्ञानिक विशेषताओं को समझने की कोशिश करने के लिए समय समर्पित किया, विशेष रूप से बुकेनेर कोव में उनके शिविर के पास प्रमुख टफ शंकु। वह पहले भूवैज्ञानिक थे जिन्होंने इस बात की सराहना की कि इस तरह की बलुआ पत्थर जैसी संरचनाएं, जो 1,000 फीट से अधिक की ऊंचाई तक उठती हैं, लावा और मिट्टी के पनडुब्बी विस्फोटों के लिए अपनी विशिष्ट विशेषताओं का श्रेय देती हैं; वे समुद्र के पानी के साथ उच्च तापमान पर मिश्रित होते हैं, छोटे कण पैदा करते हैं जो हवा में गोली मारते हैं और विशाल शंकु शंकु बनाने के लिए जमीन पर बारिश करते हैं।

17 अक्टूबर को, डार्विन और उनके चार सैंटियागो साथियों ने अपने सप्ताह के नमूनों के साथ बीगल पर फिर से चढ़ाई की। जहाज ने अगले दो दिनों में दो सबसे उत्तरी द्वीपों का सर्वेक्षण पूरा किया और फिर, द्वीपसमूह में पहुंचने के 36 दिन बाद (जिस दौरान उन्होंने जमीन पर 19 दिन बिताए), बीगल ताहिती के लिए रवाना हुए। हालांकि डार्विन ने अभी तक इसकी पूरी तरह से सराहना नहीं की थी, लेकिन विज्ञान में एक क्रांति शुरू हो गई थी।

डार्विन के मार्ग का अनुसरण करते हुए, कोई भी उन कठिनाइयों को समझता है जिन पर उन्होंने विजय प्राप्त की जो उनके प्रकाशनों के पाठकों के लिए स्पष्ट रूप से स्पष्ट नहीं हैं। गैलापागोस में ट्रेकिंग, सब कुछ इस बात से तय होता है कि कोई कितना पानी ले जा सकता है, जो प्रत्येक भ्रमण को लगभग तीन दिनों तक सीमित करता है- या, लंबी यात्रा के लिए, मार्ग के साथ भोजन और पानी की आवश्यकता होती है।

डार्विन के लिए, इस तरह के रसद और भी अधिक समस्याग्रस्त होते, क्योंकि उनके पास हल्के उपकरण नहीं थे, जैसे कि एल्यूमीनियम-फ्रेम बैकपैक्स और प्लास्टिक के पानी के कंटेनर, जो आज हमारे पास हैं। अपने नौकर की सहायता से, डार्विन अपने भूवैज्ञानिक हथौड़ा, झुकाव को मापने के लिए एक क्लिनोमीटर, पक्षियों को इकट्ठा करने के लिए एक बन्दूक, एक कम्पास, प्लांट प्रेस, कृंतक जाल, नमूना बोतलें, अकशेरुकी जीवों को संरक्षित करने के लिए शराब की आत्माएं, एक नोटबुक, एक स्लीपिंग बैग लाया होगा। , भोजन और, ज़ाहिर है, पानी। एक विशिष्ट ख़ामोशी के साथ (पिछले चार वर्षों के दौरान दक्षिण अमेरिका में व्यापक फील्डवर्क के बाद शायद उनकी उत्कृष्ट शारीरिक कंडीशनिंग को दर्शाता है), डार्विन ने सैंटियागो के शिखर पर 3,000 फुट की चढ़ाई के बारे में लिखा था कि चलना एक लंबा था। 2004 में इस मार्ग पर अपनी चढ़ाई के दौरान, जब हम सभी लगभग 70 पाउंड पैक कर रहे थे, मेरा एक अभियान साथी गर्मी की थकावट से इतना उबर गया था कि उसे बुक्कानीर कोव में हमारे आधार शिविर में लौटना पड़ा; दूसरे ने विश्वासघाती पैर पर अपने टखने में मोच आ गई लेकिन वह आगे बढ़ने में कामयाब रहा।

पिछले अभियान के दौरान, मैं और पांच साथियों ने सराहना की, जितना हम चाहते थे उससे कहीं अधिक स्पष्ट रूप से, डार्विन की गैलापागोस लावा की तुलना राक्षसी क्षेत्रों से एक कल्पित दृश्य में बहती है। हम सैंटियागो में थे, जहां डार्विन ने नौ दिनों के लिए डेरा डाला था, एक ऐसे क्षेत्र में जा रहे थे जहाँ कभी-कभी कछुए मिल सकते थे। हमारे दो गाइडों ने तटीय लावा प्रवाह में एक शॉर्टकट का सुझाव दिया था। हममें से कोई भी अपनी नाव के लैंडिंग स्थल के सुविधाजनक स्थान से जो नहीं देख सकता था वह यह था कि हमारे मार्ग में लगभग निरंतर लावा रॉक के आठ मील से अधिक शामिल थे-न कि केवल एक या दो मील की दूरी पर हमारे गाइड ने हमें उम्मीद की थी। जैसे ही हमने दांतेदार लावा के इस खतरनाक क्षेत्र में अपना ट्रेक शुरू किया, हमें नहीं पता था कि हम सभी मौत के कितने करीब आ जाएंगे। जो 6 घंटे का भ्रमण माना जाता था वह 51 घंटे का दुःस्वप्न बन गया क्योंकि हम उस्तरा-नुकीले किनारों वाले ब्लॉकों के जंबल्ड ढेर पर चढ़ गए, और घुमावदार लावा और ध्वस्त लावा गुंबदों द्वारा बनाई गई खड़ी घाटियों में और बाहर चढ़ गए। इस तरह के प्रवाह, डार्विन ने टिप्पणी की, जिन्होंने कई छोटे लोगों पर उद्यम किया, अपने सबसे उग्र क्षणों में एक समुद्र की तरह थे। उन्होंने आगे कहा, इससे ज्यादा भयानक या भयावह कुछ भी कल्पना नहीं की जा सकती है।

कुछ प्रजातियां (छोटे कान वाले उल्लू की गैलापागोस किस्म) अभी भी विकसित हो रही हैं, मुख्य भूमि परिजन की तरह कम और कम होती जा रही हैं।(फ्रैंक जे. सुलोवे)

डार्विन ने लिखा, इन द्वीपों का प्राकृतिक इतिहास बेहद उत्सुक है। सुलोवे ने फर्नांडीना के ज्वालामुखी में गैलापागोस हॉक की तस्वीर खींची।(फ्रैंक जे. सुलोवे)

डार्विन ने लिखा, विशालकाय कछुए, जो 600 पाउंड तक पहुंच सकते हैं और 175 साल तक जीवित रह सकते हैं, 'अजीब साइक्लोपियन दृश्य' में शामिल होते हैं।(फ्रैंक जे. सुलोवे)

विभिन्न द्वीपों पर उत्पन्न, गैलापागोस फिंच प्रजातियां अलग-अलग परिस्थितियों के अनुकूल विशिष्ट चोंच के लिए उल्लेखनीय हैं। पक्षी डार्विन को एक महत्वपूर्ण प्रक्रिया-अनुकूलन को चित्रित करने में मदद करेंगे।(फ्रैंक जे. सुलोवे)

इन द्वीपों (एक विशाल कछुआ) में, डार्विन ने लिखा, 'ऐसा लगता है कि हम कुछ हद तक उस महान तथ्य के करीब लाए गए हैं- रहस्यों का रहस्य-इस पृथ्वी पर नए प्राणियों की पहली उपस्थिति।'(मार्क मोफेट / सभी चित्र)

किंवदंती यह है कि डार्विन ने तुरंत समझ लिया कि प्रजातियां प्राकृतिक चयन से विकसित होती हैं जब उन्होंने 1835 में गैलापागोस का दौरा किया था। लेकिन वास्तव में उन्हें वहां जो मिला, उसकी पूरी तरह से सराहना करने में उन्हें सालों लग गए।(फ्रैंक जे. सुलोवे/जॉर्ज रिचमंड द्वारा पेंटिंग)

एक सी में एचएमएस बीगल के कप्तान रॉबर्ट फिट्जराय को 1837 का पत्र, डार्विन ने पूछा कि किन द्वीपों में किस पक्षी के नमूने हैं।(फ्रैंक जे. सुलोवे/कैम्ब्रिज यूनिवर्सिटी, इंग्लैंड)

उस सैंटियागो लावा प्रवाह के दूसरे दिन के दौरान, हमारा पानी खत्म हो गया। मामले को बदतर बनाने के लिए, हमारे दो गाइड अपना खुद का पानी लाने में नाकाम रहे थे और हमारा पी रहे थे। तीसरे दिन की दोपहर तक हम सभी गंभीर रूप से निर्जलित थे और हमें अपने अधिकांश उपकरण छोड़ने के लिए मजबूर होना पड़ा। हताशा में, हमारे गाइडों ने कैंडेलब्रा कैक्टस की एक शाखा को काट दिया, और हमने रस पीने का सहारा लिया, जो इतना कड़वा था कि मैं पीछे हट गया। इससे पहले कि हम अंत में तट पर पहुँचे, जहाँ एक सहायक पोत हमें ढूंढ़ रहा था, अभियान का एक सदस्य बेहोश था और मृत्यु के करीब था। बाद में उन्हें संयुक्त राज्य अमेरिका में पांच दिनों के लिए अस्पताल में भर्ती कराया गया, और उन्हें ठीक होने में एक महीने से अधिक समय लगा।

एक अन्य अवसर पर मैं चार्ल्स डार्विन रिसर्च स्टेशन वनस्पतिशास्त्री एलन टाय के साथ दुर्लभ लेकोकार्पस झाड़ी की खोज में गया, जिसे डार्विन ने 1835 में एकत्र किया था। डेज़ी परिवार के एक सदस्य, पौधे को एक सदी में किसी ने नहीं देखा था, जिससे कुछ वनस्पतिशास्त्री पैदा हुए थे। डार्विन के कथित इलाके पर सवाल उठाने के लिए। दिन असामान्य रूप से गर्म था, और टाय ने कुछ घंटों की लंबी पैदल यात्रा के बाद, गर्मी की थकावट की शुरुआत महसूस की और मुझे नेतृत्व संभालने के लिए कहा। ब्रश के माध्यम से अपना रास्ता साफ करने में मदद करने के लिए माचे का उपयोग करते हुए, मैं भी गर्मी से थक गया, और उल्टी करने लगा। गर्मी की थकावट मेरी समस्याओं में सबसे कम थी। मैंने अनजाने में एक लटकते हुए मंज़ानिलो पेड़ की शाखा को काट दिया था, जिसके सेब मनुष्यों के लिए जहर हैं लेकिन कछुओं को प्रिय हैं। पेड़ का कुछ रस मेरे द्वारा पहने गए कलाईबंद पर और फिर मेरी दोनों आँखों में लग गया था। रस से डंक लगभग असहनीय था, और मेरी आँखों को पानी से भिगोने से कुछ भी मदद नहीं मिली। अगले सात घंटों के लिए मैं लगभग अंधा हो गया था और एक बार में केवल कुछ सेकंड के लिए अपनी आँखें खोल सकता था। जब मैं पांच घंटे की दूरी पर अपने कैंपसाइट में वापस चला गया, तो मुझे अक्सर अपनी आँखें बंद करके, सूखी नदी के किनारे और लावा के घाटों के किनारे पर संतुलन बनाना पड़ता था। वे सबसे दर्दनाक सात घंटे थे जो मैंने अब तक बिताए हैं। सौभाग्य से, टाय और मुझे वह दुर्लभ पौधा मिला जिसकी हम तलाश कर रहे थे, एक सदी पुराने रहस्य को सुलझाते हुए और यह स्थापित करते हुए कि सैन क्रिस्टोबल में एक ही लेकोकार्पस जीनस के दो अलग-अलग सदस्य हैं।

डार्विन ने व्यक्तिगत रूप से अपनी गैलापागोस यात्रा के दौरान किसी भी अप्रिय शारीरिक कठिनाई की सूचना नहीं दी, हालांकि उन्होंने और सैंटियागो के चार साथियों ने ताजे पानी की कमी और दमनकारी गर्मी के बारे में शिकायत की, जो कि 137 डिग्री फ़ारेनहाइट (उनके थर्मामीटर पर अधिकतम) तक पहुंच गई, जैसा कि मापा गया था। उनके तंबू के बाहर रेतीली मिट्टी। डार्विन को गैलापागोस के जंगलों में किसी भी भ्रमण के संभावित घातक परिणाम के बारे में दो बार याद दिलाया गया था। बीगल के चालक दल को अमेरिकी व्हेलर हाइडस्पी से एक खोई हुई आत्मा का सामना करना पड़ा, जो एस्पनोला पर फंसे हुए थे, और अच्छे भाग्य के इस स्ट्रोक ने उनकी जान बचाई। इसके अलावा, कैप्टन फिट्ज़रॉय ने रिकॉर्ड किया कि एक अमेरिकी व्हेलर का एक अन्य नाविक लापता हो गया था और व्हेलर का दल उसकी तलाश में था। तब किसी को आश्चर्य नहीं होना चाहिए कि, जब वह फील्डवर्क में लगे हुए थे, तब डार्विन ने अपना ध्यान गैलापागोस के कई खतरों से बचने पर काफी हद तक केंद्रित किया होगा।

किंवदंती है कि द्वीपों की यात्रा के दौरान डार्विन को विकासवाद के सिद्धांत में परिवर्तित कर दिया गया था, यूरेका की तरह। वह कैसे नहीं हो सकता था? पीछे मुड़कर देखें तो विकासवाद के प्रमाण इतने सम्मोहक लगते हैं। डार्विन हमें अपने जर्नल ऑफ रिसर्च में बताते हैं, जो पहली बार १८३९ में प्रकाशित हुआ था, कि रहस्यों के रहस्य के साथ उनका आकर्षण - नई प्रजातियों की उत्पत्ति - पहली बार फ्लोरिया पर द्वीपों के उप गवर्नर निकोलस लॉसन के साथ एक मौका चर्चा से जगाया गया था। कछुआ के खोल के आकार में अंतर के आधार पर, लॉसन ने दावा किया कि वह तुरंत बता सकता है कि किसी को किस द्वीप से लाया गया था। डार्विन ने यह भी देखा कि उनके द्वारा देखे गए चार द्वीपों पर मॉकिंगबर्ड या तो अलग-अलग किस्में या प्रजातियां लग रहे थे। अगर सच है, तो उन्होंने अनुमान लगाया, ऐसे तथ्य प्रजातियों की स्थिरता को कमजोर कर देंगे-सृष्टिवाद का मूल सिद्धांत, जिसमें माना गया था कि सभी प्रजातियों को उनके वर्तमान, अपरिवर्तनीय रूपों में बनाया गया था।

विकास के बारे में डार्विन का पहला विचार बीगल यात्रा के अंतिम चरण के दौरान लिखा गया था, जो उनकी गैलापागोस यात्रा के नौ महीने बाद लिखा गया था। (मैं एक जिज्ञासु तथ्य के लिए इस ऐतिहासिक अंतर्दृष्टि का श्रेय देता हूं - डार्विन एक घटिया स्पेलर था। 1982 में मैं यात्रा के दौरान डार्विन के गलत वर्तनी के पैटर्न में परिवर्तन का विश्लेषण करके संभावित प्रजातियों के परिवर्तनों के बारे में डार्विन के शुरुआती और पहले के अनिर्धारित लेखन को डेट करने में सक्षम था।) गैलापागोस, डार्विन अपने प्राणीशास्त्र की तुलना में द्वीपों के भूविज्ञान में कहीं अधिक रुचि रखते थे। इसके अलावा, हम उनके अप्रकाशित वैज्ञानिक नोटों के पूरे रिकॉर्ड से जानते हैं कि वे व्यक्तिगत रूप से विकासवाद के बारे में संदिग्ध थे। गैलापागोस की अपनी यात्रा के लगभग डेढ़ साल बाद, उनका मानना ​​​​था कि कछुए और मॉकिंगबर्ड शायद केवल किस्में थे, एक निष्कर्ष जिसने सृजनवाद को खतरा नहीं दिया, जिससे जानवरों को उनके वातावरण के जवाब में थोड़ा अलग होने की अनुमति मिली। सृजनवादी सिद्धांत के अनुसार, प्रजातियां कुछ हद तक लोचदार बैंड की तरह थीं। पर्यावरण विविधता को प्रेरित कर सकता है, लेकिन अपरिवर्तनीय प्रकार के अपरिहार्य खिंचाव - जिसे भगवान के दिमाग में एक विचार माना जाता था - ने प्रजातियों को अपने मूल रूपों में वापस लाने का कारण बना दिया। रचनाकार के लिए, प्रकार से सभी भिन्नताएं सच्ची प्रजातियों के बीच एक अगम्य बाधा द्वारा सीमित थीं।

विकास के मामले की सराहना करने में डार्विन की प्रारंभिक विफलता कछुओं के बारे में व्यापक रूप से गलत धारणा से बड़े हिस्से में उपजी है। प्रकृतिवादियों ने सोचा कि विशाल कछुओं को गैलापागोस में बुकेनेर्स द्वारा पेश किया गया था, जिन्होंने उन्हें हिंद महासागर से ले जाया था, जहां कई द्वीपों पर समान कछुए मौजूद हैं। यह भ्रम वैज्ञानिक उद्देश्यों के लिए एक भी नमूना एकत्र करने में डार्विन की आश्चर्यजनक विफलता की व्याख्या करता है। वह और उसका नौकर दो कछुओं के पालतू जानवरों के रूप में वापस इंग्लैंड ले गए। उन किशोर कछुओं ने डार्विन को और गुमराह किया, क्योंकि उप-प्रजातियों के बीच मतभेद केवल वयस्कों में ही स्पष्ट होते हैं। सिद्धांत के लिए कछुओं के महत्व को महसूस नहीं करते हुए वह अंततः जीवित चीजों की उत्पत्ति और विविधता के बारे में विकसित होगा, डार्विन और उनके साथी शिपयार्ड ने 48 वयस्क कछुओं के नमूनों के माध्यम से अपना रास्ता खा लिया और अपने गोले पानी में फेंक दिए।

डार्विन के प्रसिद्ध फिंचों ने भी पहले उन्हें गुमराह किया। गैलापागोस में 14 फिंच प्रजातियां हैं जो पिछले कुछ मिलियन वर्षों में एक ही पूर्वज से विकसित हुई हैं। वे विभिन्न पारिस्थितिक निचे के अनुकूल प्रजातियों के सबसे प्रसिद्ध मामलों में से एक बन गए हैं। डार्विन की नमूना पुस्तिकाओं से, यह स्पष्ट है कि उन्हें यह सोचकर मूर्ख बनाया गया था कि कुछ असामान्य फ़िंच प्रजातियाँ उन परिवारों से संबंधित हैं जिनकी वे अभिसरण विकास नामक प्रक्रिया के माध्यम से नकल करने आए हैं। उदाहरण के लिए, डार्विन ने सोचा कि कैक्टस फिंच, जिसकी लंबी, जांच करने वाली चोंच कैक्टस के फूलों (और कैक्टस स्पाइन को चकमा देने) से अमृत प्राप्त करने के लिए विशिष्ट है, लंबे, नुकीले बिलों वाले पक्षियों से संबंधित हो सकती है, जैसे कि मीडोलार्क्स और ओरिओल्स। उन्होंने वॉरब्लर फिंच को भी व्रेन समझ लिया। डार्विन के पास यह मानने का कोई कारण नहीं था कि वे एक सामान्य पूर्वज से विकसित हुए थे, या कि वे एक द्वीप से दूसरे द्वीप में भिन्न थे।

मेरी खुद की खोज, ३० साल से भी पहले, कि डार्विन ने अपने कुछ प्रसिद्ध गैलापागोस फिंचों की गलत पहचान की थी, मुझे इंग्लैंड में कैम्ब्रिज यूनिवर्सिटी लाइब्रेरी में डार्विन आर्काइव तक ले गए। वहाँ मुझे एक पांडुलिपि का निशान मिला जिसने किंवदंती में और छेद कर दिया कि इन पक्षियों ने तत्काल आह क्षण को अवक्षेपित कर दिया। डार्विन के इंग्लैंड लौटने के बाद ही, जब हर्पेटोलॉजी और पक्षीविज्ञान के विशेषज्ञों ने उनकी गैलापागोस रिपोर्टों को सही करना शुरू किया, कि उन्हें अपने एकत्रित निरीक्षण और गलत पहचान की सीमा का एहसास हुआ। विशेष रूप से, डार्विन अपने अधिकांश गैलापागोस पक्षियों को द्वीप द्वारा लेबल करने में विफल रहे थे, इसलिए उनके पास महत्वपूर्ण सबूतों की कमी थी जो उन्हें यह तर्क देने की अनुमति देगा कि गैलापागोस समूह के विभिन्न द्वीपों पर अलग-अलग फिंच प्रजातियां अलग-अलग विकसित हुई थीं।

मार्च 1837 में इंग्लैंड लौटने के पांच महीने बाद, डार्विन ने पक्षी विज्ञानी जॉन गोल्ड से मुलाकात की। डार्विन से पांच साल बड़े, गोल्ड को पक्षियों पर अपने सुंदर सचित्र मोनोग्राफ के लिए जाना जाने लगा था, जो आज अत्यधिक बेशकीमती संग्रहकर्ता हैं। डार्विन अभिलेखागार में मेरी सबसे अप्रत्याशित खोजों में से एक कागज का टुकड़ा था जिस पर डार्विन ने गोल्ड के साथ अपनी महत्वपूर्ण मुलाकात दर्ज की थी। यह पांडुलिपि स्पष्ट रूप से दिखाती है कि गैलापागोस पक्षियों के बारे में गॉल्ड की सूक्ष्म अंतर्दृष्टि के परिणामस्वरूप डार्विन की सोच कैसे बदलने लगी। डार्विन के विपरीत, गॉल्ड ने गैलापागोस फिंच की संबंधित प्रकृति को तुरंत पहचान लिया था, और उन्होंने डार्विन को भी राजी किया, जिन्होंने इस विषय पर उनसे बारीकी से सवाल किया, कि उनके चार गैलापागोस मॉकिंगबर्ड्स में से तीन केवल किस्मों की बजाय अलग प्रजातियां थीं। गोल्ड ने डार्विन को यह भी बताया कि गैलापागोस के उनके 26 भूमि पक्षियों में से 25 विज्ञान के लिए नए थे, साथ ही उन द्वीपों के लिए अद्वितीय थे।

गोल्ड के टैक्सोनॉमिक निर्णयों ने अंततः डार्विन को विकासवाद के सिद्धांत को अपनाने का कारण बना दिया। इस अहसास से दंग रह गए कि विकसित होने वाली किस्में कथित रूप से निश्चित अवरोध को तोड़ सकती हैं, जो कि सृजनवाद के अनुसार, नई प्रजातियों को बनने से रोकता है, उन्होंने तीन बीगल शिपयार्ड के सावधानीपूर्वक लेबल किए गए संग्रह से द्वीप इलाके की जानकारी का अनुरोध करके अपने पिछले संग्रह निरीक्षणों को सुधारने की मांग की। इनमें से दो संग्रह, कैप्टन फिट्ज़रॉय और फिट्ज़रॉय के स्टीवर्ड द्वारा,
हैरी फुलर में 50 गैलापागोस पक्षी थे, जिनमें 20 से अधिक फिंच शामिल थे। यहां तक ​​​​कि डार्विन के नौकर, कोविंगटन ने भी वह किया था जो डार्विन ने नहीं किया था, द्वीप द्वारा अपने स्वयं के व्यक्तिगत संग्रह का लेबल लगाया था, जिसे बाद में इंग्लैंड में एक निजी कलेक्टर द्वारा अधिग्रहित किया गया था। डार्विनियन क्रांति का जन्म एक अत्यधिक सहयोगी उद्यम था।

इस साझा पक्षीविज्ञान साक्ष्य द्वारा प्रस्तुत विकास का मामला फिर भी लगभग एक दशक तक बहस का विषय बना रहा। डार्विन पूरी तरह से आश्वस्त नहीं थे कि गोल्ड सही थे कि सभी फिंच अलग प्रजातियां थे, या यहां तक ​​​​कि वे सभी फिंच थे। डार्विन यह भी जानते थे कि, हाथ में नमूने के बिना, कछुओं के बीच द्वीप-से-द्वीप मतभेद विवादास्पद थे, भले ही एक फ्रांसीसी पशु चिकित्सक ने 1838 में एक प्रसन्न डार्विन को बताया कि द्वीपों में कछुओं की कम से कम दो प्रजातियां मौजूद हैं।

1845 में डार्विन के वनस्पतिशास्त्री मित्र जोसेफ हुकर ने डार्विन को अपने सिद्धांत का समर्थन करने के लिए आवश्यक निश्चित प्रमाण दिए। हूकर ने उन असंख्य पौधों का विश्लेषण किया जिन्हें डार्विन ने गैलापागोस से वापस लाया था। पक्षियों के विपरीत, सभी पौधों में सटीक इलाके जुड़े हुए थे - इसलिए नहीं कि डार्विन ने पौधों को विकासवादी सिद्धांत को ध्यान में रखते हुए एकत्र किया था, बल्कि इसलिए कि पौधों को एकत्र किए जाने के तुरंत बाद प्लांट प्रेस में संरक्षित किया जाना था। इसलिए प्रत्येक द्वीप के नमूनों को आपस में मिलाने के बजाय एक साथ दबाया गया था। हूकर ने अंततः 200 से अधिक प्रजातियों की पहचान की, जिनमें से आधी गैलापागोस के लिए अद्वितीय थीं। इनमें से तीन-चौथाई एकल द्वीपों तक ही सीमित थे-फिर भी अन्य द्वीपों में अक्सर निकटता से संबंधित रूप होते थे जो पृथ्वी पर और कहीं नहीं पाए जाते थे। अंत में, डार्विन के पास इस तरह के सम्मोहक सबूत थे कि उन्हें लगा कि वह वास्तव में भरोसा कर सकते हैं। जैसा कि उन्होंने हूकर को लिखा: मैं आपको बता नहीं सकता कि मैं आपकी परीक्षा के परिणामों पर कितना प्रसन्न और चकित हूँ; वे विभिन्न द्वीपों के जानवरों में अंतर पर मेरे दावे का कितना आश्चर्यजनक रूप से समर्थन करते हैं, जिसके बारे में मैं हमेशा भयभीत रहा हूं।

यह निश्चित रूप से डार्विन के बौद्धिक साहस का प्रमाण है कि उन्होंने लगभग आठ साल पहले विकासवाद के सिद्धांत की कल्पना की थी, जब उन्हें अभी भी गैलापागोस कछुओं, मॉकिंगबर्ड और फिंच को वर्गीकृत करने के बारे में संदेह था। अपरंपरागत सिद्धांत को मजबूत करने के लिए, उन्होंने अनुसंधान के एक विस्तृत, 20-वर्षीय कार्यक्रम में भाग लिया, जो अंततः इतना आश्वस्त हो गया कि उन्हें अपना मामला बनाने के लिए प्रेरणादायक गैलापागोस साक्ष्य की आवश्यकता नहीं थी। एक परिणाम के रूप में, डार्विन ने गैलापागोस को प्रजातियों की उत्पत्ति का केवल 1 प्रतिशत समर्पित किया, जो कि मदीरास द्वीप या न्यूजीलैंड को आवंटित की तुलना में मुश्किल से अधिक है।

मैंने अक्सर सोचा है कि क्यों डार्विन, 1859 में ओरिजिन ऑफ स्पीशीज़ के प्रकाशन से पहले, गैलापागोस के साक्ष्य के आधार पर विकासवादी बनने के लिए जाने जाने वाले एकमात्र व्यक्ति थे-खासकर हूकर के सम्मोहक वनस्पति अध्ययन के बाद। आखिरकार, कैप्टन फिट्ज़रॉय, जॉन गोल्ड, जोसेफ हुकर और कई वैज्ञानिक विशेषज्ञ जिन्होंने डार्विन को उनकी यात्रा के निष्कर्षों के विश्लेषण और प्रकाशन में मदद की, उनके गैलापागोस संग्रह की असामान्य प्रकृति से पूरी तरह अवगत थे। अंत में, यह शायद सोचने के नए और अपरंपरागत तरीकों पर विचार करने की साहसी इच्छा का सवाल है। जब डार्विन के चाचा, योशिय्याह वेजवुड, डार्विन के पिता को समझाने की कोशिश कर रहे थे कि युवा चार्ल्स को बीगल पर जाने की अनुमति दी जानी चाहिए, तो योशिय्याह ने कहा कि चार्ल्स बढ़े हुए जिज्ञासा के व्यक्ति थे।

कोई बार-बार वेजवुड के अवलोकन की सच्चाई को देखता है। चार्ल्स डार्विन की सही प्रश्न पूछने की निर्विवाद आदत, बिना पूछे और अनुत्तरित प्रश्नों से भरी विकास की एक असाधारण कार्यशाला में उनकी पांच सप्ताह की यात्रा से बल मिला, अंततः डार्विनियन क्रांति की शुरुआत हुई। उपन्यास प्रश्न प्रस्तुत करते हुए, डार्विन ने अपने परिपक्व सिद्धांत के आलोक में अपने अपूर्ण साक्ष्य का पुनर्मूल्यांकन करते हुए और अन्य शोधकर्ताओं द्वारा प्राप्त नए और बेहतर सबूतों से लाभ उठाते हुए, अपने दिमाग में बार-बार गैलापागोस द्वीप समूह की यात्रा की।

यद्यपि गैलापागोस में आज जो कुछ भी दिखाई देता है, वह लगभग 1835 में डार्विन द्वारा वर्णित के समान प्रतीत होता है, द्वीपों के जीव विज्ञान और पारिस्थितिकी को विदेशी पौधों, कीड़ों और जानवरों की शुरूआत से काफी हद तक बदल दिया गया है। उदाहरण के लिए, सैंटियागो से पूरी तरह से चले गए, सुनहरे रंग के भूमि इगुआना हैं, जिन्हें 1835 में डार्विन द्वारा इतने असंख्य के रूप में वर्णित किया गया था कि हम कुछ समय के लिए उनके बिलों से मुक्त स्थान नहीं खोज सके, जिस पर हमारे तम्बू को पिच किया जा सके। इस विलुप्त होने के मुख्य अपराधी, बीगल चालक दल के सदस्यों और अन्य लोगों के अलावा, जिन्होंने इन इगुआना को बहुत अच्छा खाना पाया, वे चूहे, कुत्ते, बिल्ली, बकरियां और सूअर थे जिन्हें नाविकों द्वारा पेश किया गया था और वे बसने वाले थे जिन्होंने अपने जानवरों को जंगली चलाने के लिए छोड़ दिया था। व्हेलर्स का दौरा करने के साथ-साथ, शुरुआती बसने वालों ने कुछ द्वीपों पर विलुप्त होने के लिए विशाल भूमि कछुओं का भी शिकार किया, और उन्होंने उन्हें अन्य द्वीपों पर लगभग मिटा दिया। हाल ही में शुरू किए गए कीड़े और पौधे- अग्नि चींटियों, ततैया, परजीवी मक्खियों और कुनैन पेड़ों सहित- भी अत्यधिक आक्रामक हो गए हैं और गैलापागोस पारिस्थितिकी तंत्र के लिए खतरा हैं।

स्टार स्पैंगल्ड बैनर किसने लिखा

जब मैंने पहली बार गैलापागोस का दौरा किया, 37 साल पहले, कुनैन अभी तक एक गंभीर समस्या नहीं थी, और जंगली बकरियां, जो बाद में इसाबेला के ज्वालामुखी अल्सेडो (लगभग 5,000 विशाल भूमि कछुओं का घर) पर आक्रमण करती थीं, अभी तक महामारी की संख्या तक नहीं पहुंच पाई थीं। लेकिन १९९० के दशक तक, १,००,००० से अधिक बकरियाँ ज्वालामुखी की वनस्पति को तबाह कर रही थीं। डार्विन ने निस्संदेह चार्ल्स डार्विन रिसर्च स्टेशन और राष्ट्रीय उद्यान सेवा के नाजुक पारिस्थितिकी तंत्र के विनाश के ज्वार को रोकने के लिए अथक प्रयासों की सराहना की होगी, और वह कुछ सामयिक सफलता की कहानियों पर भी चकित होगा, जैसे कि हाल ही में उन्मूलन सैंटियागो के जंगली सूअर।

उनकी खोज की यात्रा को बेहतर ढंग से समझने के लिए कई बार मैंने डार्विन के नक्शेकदम पर चलते हुए, मुझे विश्वास हो गया है कि गैलापागोस डार्विन के सिद्धांतों के प्रमुख तत्वों में से एक का प्रतीक है। जैसा कि उन्होंने तर्क दिया, लंबे समय तक प्राकृतिक चयन अंततः हमारे चारों ओर सबसे सुंदर और सबसे अद्भुत अंतहीन रूपों के लिए जिम्मेदार है। इस विकासवादी प्रक्रिया को दिन-प्रतिदिन के आधार पर सशक्त बनाना डार्विन ने अस्तित्व के लिए संघर्ष की संज्ञा दी। यह विकासवादी इंजन मुख्य रूप से दुर्घटनाओं, भुखमरी और मृत्यु के माध्यम से अपने धीमे लेकिन अविश्वसनीय जैविक प्रभावों का काम करता है। डार्विन की वैज्ञानिक क्रांति को प्रेरित करने वाले अजीब द्वीपों की तुलना में शायद यह कठोर जैविक सिद्धांत कहीं और अधिक स्पष्ट नहीं है।





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