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लिटिल बिघोर्न की लड़ाई कैसे जीती गई | इतिहास

संपादक का नोट: १८७४ में, लेफ्टिनेंट कर्नल जॉर्ज आर्मस्ट्रांग कस्टर के नेतृत्व में एक सेना अभियान ने ब्लैक हिल्स में, वर्तमान दक्षिण डकोटा में सोना पाया। उस समय, संयुक्त राज्य अमेरिका ने पहाड़ियों को सिओक्स राष्ट्र की संपत्ति के रूप में मान्यता दी, एक संधि के तहत दोनों पक्षों ने छह साल पहले हस्ताक्षर किए थे। अनुदान प्रशासन ने पहाड़ियों को खरीदने की कोशिश की, लेकिन सिओक्स ने उन्हें पवित्र भूमि मानते हुए बेचने से इनकार कर दिया; 1876 ​​​​में, सिओक्स को आरक्षण पर मजबूर करने और महान मैदानों को शांत करने के लिए संघीय सैनिकों को भेजा गया था। उस जून में, कस्टर ने लिटिल बिघोर्न नदी पर सिओक्स, चेयेने और अरापाहो के एक छावनी पर हमला किया, जो अब मोंटाना है।

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हर साल, ग्रेट प्लेन्स के लकोटा ग्रीसी ग्रास की लड़ाई में संयुक्त राज्य की सेना पर अपनी जीत का जश्न मनाते हैं, जिसे अमेरिकी इतिहास में लिटिल बिघोर्न की लड़ाई के रूप में जाना जाता है।



वीडियो: चिकना घास की लड़ाई

लिटिल बिघोर्न की लड़ाई अमेरिकी सैन्य इतिहास में सबसे अधिक अध्ययन किए गए कार्यों में से एक है, और इस विषय पर विशाल साहित्य मुख्य रूप से लड़ाई के दौरान कस्टर के जनरलशिप के बारे में सवालों के जवाब देने के लिए समर्पित है। लेकिन न तो वह और न ही उसकी तत्काल कमान में 209 लोग बच गए, और एक भारतीय पलटवार चार मील दूर एक पहाड़ी की चोटी पर अपने साथी 7 वें कैवलरीमेन की सात कंपनियों को नीचे गिरा देगा। (पहाड़ी की चोटी पर लगभग ४०० सैनिकों में से, ५३ मारे गए और ६० घायल हो गए, इससे पहले कि भारतीयों ने अगले दिन अपनी घेराबंदी समाप्त कर ली।) कस्टर और उसके लोगों के अनुभव को केवल अनुमान से ही फिर से बनाया जा सकता है।



यह लड़ाई के भारतीय संस्करण के बारे में सच नहीं है। 50 से अधिक भारतीय प्रतिभागियों या गवाहों द्वारा दिए गए लंबे समय से उपेक्षित खाते, पहली चेतावनी से लेकर कस्टर के अंतिम सैनिकों की हत्या तक की लड़ाई पर नज़र रखने का एक साधन प्रदान करते हैं - लगभग दो घंटे और 15 मिनट की अवधि। अपनी नई किताब में, पागल घोड़े की हत्या , अनुभवी रिपोर्टर थॉमस पॉवर्स ने इन वृत्तांतों को युद्ध के एक व्यापक आख्यान को प्रस्तुत करने के लिए आकर्षित किया जैसा कि भारतीयों ने अनुभव किया था। क्रेजी हॉर्स की कस्टर पर आश्चर्यजनक जीत, जिसने सेना को नाराज और डरा दिया, एक साल बाद प्रमुख की हत्या कर दी। पॉवर्स कहते हैं, कहानी कहने का मेरा उद्देश्य भारतीयों को यह बताने देना था कि क्या हुआ, और उस क्षण की पहचान करना जब कस्टर के लोग एक लड़ाई इकाई के रूप में विघटित हो गए और उनकी हार अपरिहार्य हो गई।

उस रविवार, 25 जून, 1876 को सूरज क्षितिज पर दस्तक दे रहा था, जब पुरुष और लड़के घोड़ों को चराने के लिए बाहर ले जाने लगे। पहली रोशनी भी महिलाओं के लिए पिछली रात की खाना पकाने की आग को बुझाने का समय था। गुड व्हाइट बफ़ेलो वुमन के नाम से जानी जाने वाली हंकपापा महिला ने बाद में कहा कि जब युद्ध हवा में था तब वह अक्सर शिविरों में रही थी, लेकिन यह दिन ऐसा नहीं था। उस सुबह सिओक्स ने लड़ने के बारे में नहीं सोचा था, उसने कहा। हमें किसी हमले की उम्मीद नहीं थी।

जिन लोगों ने इकट्ठी छावनी देखी, उन्होंने कहा कि उन्होंने कभी एक बड़ा नहीं देखा। ओगला योद्धा हे डॉग के अनुसार, यह मैदानी इलाकों के हरे होने से पहले ही मार्च या अप्रैल में एक साथ आ गया था। मिसौरी नदी पर दूर के आरक्षण से आने वाले भारतीयों ने बताया था कि सैनिक लड़ने के लिए बाहर आ रहे थे, इसलिए विभिन्न शिविरों ने एक साथ रहने का एक बिंदु बनाया। कम से कम छह, शायद सात, जौल द्वारा गाल, उत्तर में चेयेनेस के साथ, या डाउनरिवर, व्यापक फोर्ड के पास समाप्त होता है जहां मेडिसिन टेल कौली और मस्कट क्रीक लिटिल बिघोर्न नदी में खाली हो जाते हैं। सिओक्स में, हंकपापा दक्षिणी छोर पर थे। उनके बीच नदी के मोड़ और छोरों के साथ सैन्स आर्क, ब्रुले, मिनेकोन्जु, सेंटी और ओगला थे। कुछ लोगों ने कहा कि ओगला सबसे बड़ा समूह था, अगला हंकपापा, जिनके बीच शायद 700 लॉज थे। अन्य सर्किलों में कुल 500 से 600 लॉज हो सकते हैं। यह कुल मिलाकर ६,००० से ७,००० लोगों का सुझाव देगा, उनमें से एक तिहाई पुरुष या लड़ाई की उम्र के लड़के। संख्या के सवाल को भ्रमित करना आरक्षण से लोगों का लगातार आना और जाना था। वे यात्री-साथ ही शिविरों के शिकारियों, जड़ों और जड़ी-बूटियों को इकट्ठा करने वाली महिलाएं और खोए हुए घोड़ों की तलाश करने वाली महिलाएं-एक अनौपचारिक पूर्व-चेतावनी प्रणाली का हिस्सा थीं।



आज सुबह कई देर से उठने वाले थे क्योंकि पिछली रात के नृत्य केवल पहली रोशनी में समाप्त हुए थे। गाँव के केंद्र के पास एक बहुत बड़ा तंबू - शायद दो लॉज एक साथ उठे हुए थे - बड़ों से भरे हुए थे, जिन्हें गोरों द्वारा प्रमुख कहा जाता था, लेकिन छोटे बाल, मूक खाने वाले या भारतीयों द्वारा बड़े पेट। जैसे ही सुबह गर्म और उमस भरी, बड़ी संख्या में वयस्क और बच्चे नदी में तैरने लगे। पानी ठंडा होता; ब्लैक एल्क, भविष्य के ओगला पवित्र व्यक्ति, तब १२, को याद होगा कि नदी पहाड़ों से बर्फ़ के साथ ऊँची थी।

यह दोपहर के करीब आ रहा था जब एक रिपोर्ट आई कि अमेरिकी सैनिकों को शिविर के पास देखा गया था। हम शायद ही विश्वास कर सकते थे कि सैनिक इतने निकट थे, ओगला एल्डर रन्स द एनिमी ने बाद में कहा। उसे या बड़े लॉज के अन्य लोगों को इससे कोई मतलब नहीं था। एक बात के लिए, गोरों ने दिन के मध्य में कभी हमला नहीं किया। और कई पलों के लिए, रन्स द एनिमी ने याद किया, हम वहीं बैठे धूम्रपान करते थे।

अन्य रिपोर्टों का पालन किया। व्हाइट बुल, एक मिननेकोन्जौ, शिविर के पास घोड़ों को देख रहा था, जब स्काउट ऐश क्रीक से इस खबर के साथ नीचे उतरे कि सैनिकों ने दो या तीन मील पहले क्रीक के कांटे पर एक भारतीय लड़के की गोली मारकर हत्या कर दी थी। ओगला प्रमुख थंडर बियर ने कहा कि जो महिलाएं पूर्व में कुछ मील की दूरी पर नदी के उस पार शलजम खोद रही थीं, वे सांस से बाहर आ गईं और उन्होंने बताया कि सैनिक आ रहे हैं। उन्होंने कहा, देश ऐसा लग रहा था जैसे धुएं से भर गया हो, इतनी धूल थी। जवानों ने एक महिला की गोली मारकर हत्या कर दी थी। फास्ट हॉर्न, एक ओग्लाला, यह कहने के लिए आया था कि उसे सैनिकों द्वारा गोली मार दी गई थी जिसे उसने रोज़बड घाटी के रास्ते में उच्च विभाजन के पास देखा था।

लेकिन योद्धाओं को भगाने की पहली चेतावनी शायद 3 बजे के आसपास हुंकपापा शिविर में हुई, जब कुछ घुड़सवार-अरीकारा (या री) भारतीय सैनिकों के लिए काम कर रहे थे, जैसा कि यह निकला- जानवरों के लिए पानी का छींटा बनाते हुए देखा गया। शिविर से दूर एक खड्ड में चरना। कुछ ही क्षणों में शिविर के दक्षिणी छोर पर शूटिंग सुनी जा सकती थी। शांति ने जल्दी ही महामारी का रूप ले लिया - महिलाओं और बच्चों के चिल्लाने और रोने, घोड़ों या बंदूकों के लिए बुलाने वाले पुरुष, माताओं या बहनों को खोजने के लिए भेजे गए लड़के, नदी से भागते तैराक, प्रतिरोध को संगठित करने की कोशिश कर रहे पुरुष, अपने हथियारों को देखते हुए, खुद को चित्रित करना अपने घोड़ों की पूंछ बांधना।

जैसे ही योद्धा घोड़ा चोरों का सामना करने के लिए बाहर निकले, हुंकपापा शिविर के दक्षिणी छोर पर लोग सैनिकों के पास आते हुए अलार्म बजा रहे थे, पहली बार एक या दो मील दूर घोड़े की पीठ पर एक पंक्ति में झलक रहे थे। 3 बजकर 10 मिनट या 15 मिनट तक, भारतीय उनसे मिलने के लिए होटलों से बाहर निकल गए थे। अब कौंसिल लॉज में पहली बार सुना गया पहला शॉट आया, जिसने रन द एनिमी को अपने पाइप को एक तरफ रखने के लिए आश्वस्त किया। हंकपापा योद्धा, लिटिल सोल्जर ने कहा, गोलियों और पेड़ की चोटी पर ओलों की तरह लग रहा था। प्रमुख गैल के परिवार - दो पत्नियों और उनके तीन बच्चों - को छावनी के किनारे पर उनके लॉज के पास गोली मारकर हत्या कर दी गई।

लेकिन अब भारतीय भाग रहे थे और वापस शूटिंग कर रहे थे, जिससे हमले को रोकने के लिए पर्याप्त दिखा। गोरे उतरे। हर चौथे आदमी ने तीन अन्य घोड़ों की लगाम ली और उन्हें अपने साथ नदी के पास के पेड़ों में ले गया। अन्य सैनिक शायद १०० पुरुषों की झड़प वाली पंक्ति में तैनात थे। यह सब बहुत जल्दी हो रहा था।

जैसे ही भारतीय झड़प की रेखा से मिलने के लिए निकले, सीधे आगे, नदी उनकी बाईं ओर थी, मोटी लकड़ी और अंडरग्राउंड से ढकी हुई थी। दायीं ओर पश्चिम की ओर उठती हुई खुली घास का मैदान था, और रेखा के अंत से परे, घुड़सवार भारतीयों की एक सेना तेजी से जमा हो गई। ये योद्धा पंक्ति के अंत के चारों ओर झपट्टा मारते हुए व्यापक रूप से झूल रहे थे। उनमें से कुछ भारतीय, हे डॉग और ब्रेव हार्ट, सैनिकों के पीछे एक छोटी सी पहाड़ी का चक्कर लगाते हुए और भी आगे निकल गए।

तब तक सैनिकों ने पीछे मुड़े भारतीयों का सामना करने के लिए पीछे की ओर झुकना शुरू कर दिया था। वास्तव में लाइन रुक गई थी; फायरिंग भारी और तेज थी, लेकिन अपने टट्टू दौड़ रहे भारतीयों को मारना मुश्किल था। सैनिकों से मिलने के लिए पुरुषों की संख्या लगातार बढ़ती जा रही थी जबकि महिलाएं और बच्चे भाग गए। लड़ाई में १५ या २० मिनट से अधिक नहीं, भारतीय मैदान पर नियंत्रण हासिल कर रहे थे; सैनिक नदी के किनारे लगे पेड़ों में वापस खींच रहे थे।

लिटिल बिघोर्न की लड़ाई का पैटर्न पहले से ही स्थापित था - तीव्र लड़ाई के क्षण, तेजी से आंदोलन, मृत या घायल पुरुषों के साथ घनिष्ठ जुड़ाव, उसके बाद अचानक रिश्तेदार शांत हो गए क्योंकि दोनों पक्षों ने संगठित किया, जायजा लिया और अगले संघर्ष के लिए तैयार किया। जैसे ही सैनिक पेड़ों में गायब हो गए, एक-एक करके भारतीय सावधानी से उनके पीछे चले गए, जबकि अन्य पास में जमा हो गए। शूटिंग छूट गई, लेकिन रुकी नहीं।

दो बड़े आंदोलन एक साथ सामने आ रहे थे - ज्यादातर महिलाएं और बच्चे नदी के नीचे उत्तर की ओर बढ़ रहे थे, हंकपापा शिविर को पीछे छोड़ते हुए, जबकि पुरुषों की एक बढ़ती हुई धारा उन्हें लड़ाई के रास्ते पर ले जा रही थी - जहां उत्साह चल रहा था, ईगल ने कहा एल्क, रेड फेदर का दोस्त, क्रेजी हॉर्स का साला। क्रेजी हॉर्स खुद, जो पहले से ही ओगला के बीच अपने युद्ध कौशल के लिए प्रसिद्ध था, लगभग उसी समय लड़ाई के दृश्य के पास आ रहा था।

क्रेजी हॉर्स अपने दोस्त येलो नोज के साथ नदी में तैर रहा था जब उन्होंने गोली चलने की आवाज सुनी। क्षण भर बाद, बिना घोड़े के, वह अपने टट्टू पर लगाम लगाते हुए रेड फेदर से मिला। किसी भी घोड़े को ले लो, रेड फेदर ने कहा, क्योंकि वह डैश करने के लिए तैयार था, लेकिन क्रेजी हॉर्स अपने ही माउंट की प्रतीक्षा कर रहा था। रेड फेदर ने उसे फिर से 10 या 15 मिनट बाद तक नहीं देखा, जब भारतीय जंगल के पास सेना में जमा हो गए थे, जहां सैनिकों ने शरण ली थी।

शायद उन मिनटों के दौरान क्रेजी हॉर्स ने खुद को युद्ध के लिए तैयार किया था। उस समय की आपात स्थिति में कई लोगों ने अपने हथियार पकड़ लिए और शूटिंग की ओर भागे, लेकिन सभी नहीं। युद्ध इतना खतरनाक था कि लापरवाही से इलाज नहीं किया जा सकता था; एक आदमी दुश्मन पर आरोप लगाने से पहले ठीक से कपड़े पहनना और रंगना चाहता था। उसकी दवा और प्रार्थना या गीत के लिए समय के बिना, वह कमजोर होगा। स्टैंडिंग बियर नाम के एक 17 वर्षीय ओगला ने बताया कि पहली चेतावनियों के बाद क्रेज़ी हॉर्स ने एक को बुलाया था विकासा वकाना (मेडिसिन मैन) आत्माओं का आह्वान करने के लिए और फिर अपनी तैयारियों में इतना समय लगा कि उनके कई योद्धा अधीर हो गए।

युद्ध में कहीं भी क्रेजी हॉर्स का पीछा करने की शपथ लेने वाले दस युवक पास में ही खड़े थे। उसने खुद को और अपने साथियों को एक मुट्ठी सूखी धरती से धूल दिया, जो एक तिल या गोफर द्वारा छोड़ी गई पहाड़ी से इकट्ठी हुई थी, स्पाइडर नाम का एक युवा ओगला याद करेगा। स्पाइडर के अनुसार, उसके बालों में क्रेजी हॉर्स घास के कुछ लंबे तने बुनते थे। फिर उसने अपने गले में दवा की थैली खोली, उसमें से एक चुटकी सामान लिया और उसे भैंस के चिप्स की आग पर एक बलिदान के रूप में जला दिया, जिसे एक अन्य योद्धा ने तैयार किया था। उनका मानना ​​​​था कि धुएं का झोंका, उनकी प्रार्थना को स्वर्ग तक ले गया। (दूसरों ने बताया कि क्रेजी हॉर्स ने अपने चेहरे को ओलों के धब्बों से रंग दिया और अपने घोड़े को सूखी धरती से ढक दिया।) अब, स्पाइडर और स्टैंडिंग बियर के अनुसार, वह लड़ने के लिए तैयार था।

जब तक क्रेजी हॉर्स अपने चचेरे भाई किकिंग बियर और रेड फेदर के साथ पकड़ा गया, तब तक सैनिकों को जंगल में देखना मुश्किल था, लेकिन बहुत शूटिंग हो चुकी थी; गोलियां पेड़ के अंगों से टकराईं और पत्ते फड़फड़ाकर जमीन पर गिर पड़े। कई भारतीय पहले ही मारे जा चुके थे, और अन्य घायल हो गए थे। चिल्लाना और गाना था; कुछ औरतें जो पीछे रह गई थीं, वे ऊँचे-ऊँचे, उच्छृंखल रोने को पुकार रही थीं, जिसे काँपोलो कहा जाता था। ओगला के क्रेजी हॉर्स बैंड के एक प्रमुख व्यक्ति आयरन हॉक ने कहा कि उनकी चाची एक गीत के साथ आने वाले योद्धाओं से आग्रह कर रही थीं:

जीजाजी, अब आपके दोस्त आ गए हैं।
साहस का काम करना।
क्या आप मुझे बंदी बनाते हुए देखेंगे?

इसी समय लकड़ी के पास कोई चिल्लाया, क्रेजी हॉर्स आ रहा है! सैनिकों के पीछे चक्कर लगाने वाले भारतीयों से चार्ज शब्द आया- होकाहे! जंगल के पास कई भारतीयों ने कहा कि क्रेज़ी हॉर्स ने बार-बार सैनिकों के पीछे अपने टट्टू को दौड़ाया, उनकी आग खींची - एक साहसी कार्य जिसे कभी-कभी एक बहादुर दौड़ कहा जाता है। लाल पंख को याद आया कि कोई भारतीय चिल्लाया, 'रास्ता दो; सैनिकों को बाहर जाने दो। हम उनसे वहां नहीं मिल सकते।’ जल्द ही सैनिकों ने बाहर आकर नदी पर जाने की कोशिश की। जैसे ही वे जंगल से बाहर निकले, क्रेजी हॉर्स ने अपने पास के आदमियों को बुलाया: यहाँ हमारे पीछे फिर से कुछ सैनिक हैं। अपना भरसक कर, और आज हम उन सभों को मार डालें, कि वे हमें फिर कष्ट न दें। सब तैयार! चार्ज!

क्रेजी हॉर्स और बाकी सभी अब अपने घोड़ों को सीधे सैनिकों में दौड़ाते हैं। उनमें से ठीक हम सवार हो गए, थंडर बियर ने कहा, उन्हें एक भैंस ड्राइव में गोली मार दी। घोड़ों को गोली मारी गई और सैनिक जमीन पर गिर पड़े; कुछ दोस्तों के पीछे खींचने में कामयाब रहे, लेकिन ज्यादातर पैदल ही मारे गए। सभी मिश्रित, हाथापाई के चेयेने टू मून्स ने कहा। Sioux, फिर सैनिक, फिर अधिक Sioux, और सभी शूटिंग। फ्लाइंग हॉक, एक ओगला, ने कहा कि यह जानना कठिन था कि वास्तव में क्या हो रहा था: धूल मोटी थी और हम मुश्किल से देख सकते थे। हम सिपाहियों के बीच सही हो गए और अपने धनुष और बाणों और तामझामों से बहुत कुछ मारे। क्रेजी हॉर्स सबसे आगे था, और उसने अपने युद्ध क्लब के साथ उनमें से बहुतों को मार डाला।

टू मून्स ने कहा कि उसने सैनिकों को भैंस की तरह भागते हुए नदी के तल में गिरते देखा। मिनेकोन्जु योद्धा रेड हॉर्स ने कहा कि कई सैनिक डूब गए। कई भारतीयों ने सैनिकों के बाद नदी के उस पार आरोप लगाया और उनका पीछा किया क्योंकि वे एक पहाड़ी की ओर (अब रेनो हिल के रूप में जाना जाता है, जो सैनिकों का नेतृत्व करने वाले प्रमुख के लिए जाना जाता है)। ओगला प्रमुख हॉर्नड हॉर्स का बेटा व्हाइट ईगल, पीछा में मारा गया था। एक सिपाही ने उसे खोपड़ी के लिए काफी देर तक रोका - एक तेज चाकू से एक त्वरित सर्कल-काटा, फिर त्वचा को ढीला करने के लिए मुट्ठी भर बालों पर एक झटका।

गोरों के पास इसका सबसे बुरा था। पहाड़ी की चोटी पर पहुंचने और स्टैंड बनाने के लिए उतरने से पहले 30 से अधिक लोग मारे गए। नीचे नदी के किनारे फ्लैट पर छोड़े गए पुरुषों और घोड़ों के शवों में दो घायल री स्काउट थे। ओगला रेड हॉक ने बाद में कहा कि भारतीयों [जिन्होंने स्काउट्स पाया] ने कहा कि ये भारतीय मरना चाहते हैं - यही वे सैनिकों के साथ खोज रहे थे; इसलिथे उन्होंने उन्हें मार डाला और उन्हें छिन्न-भिन्न कर दिया।

नदी को पार करने वाले सैनिकों ने लड़ाई में दूसरी सांस ली। कुछ भारतीयों ने पहाड़ी की चोटी पर उनका पीछा किया, लेकिन कई अन्य, जैसे ब्लैक एल्क, बंदूकें और गोला-बारूद लेने, मृत सैनिकों के कपड़े खींचने या भागे हुए घोड़ों को पकड़ने के लिए रुके रहे। क्रेजी हॉर्स तुरंत अपने आदमियों के साथ महान शिविर के केंद्र की ओर मुड़ गया। अपनी अचानक वापसी के बारे में स्पष्टीकरण देने वाला एकमात्र भारतीय गैल था, जिसने अनुमान लगाया था कि क्रेजी हॉर्स एंड क्रो किंग, हंकपापा के एक प्रमुख व्यक्ति ने उत्तर में किसी बिंदु से शिविर पर दूसरे हमले की आशंका जताई थी। गैल ने कहा कि उन्होंने सैनिकों को विपरीत किनारे पर झाँसे में जाते हुए देखा है।

नदी के किनारे की लड़ाई - हंकपापा शिविर की ओर सवार सैनिकों के पहली बार देखे जाने से लेकर उनमें से आखिरी तक नदी पार करने और पहाड़ी की चोटी पर जाने तक - लगभग एक घंटे तक चली थी। उस समय के दौरान, सैनिकों के एक दूसरे समूह ने नदी के ऊपर पूर्वी ऊंचाइयों पर कम से कम तीन बार खुद को दिखाया था। पहला समूह हंकपापा शिविर की ओर जाने के एक या दो मिनट बाद ही पहली बार देखा गया था - लगभग पांच मिनट पहले 3. दस मिनट बाद, पहले समूह के झड़प की रेखा बनने से ठीक पहले, दूसरे समूह को फिर से नदी के पार देखा गया था। , इस बार बहुत पहाड़ी पर जहां पहला समूह नदी के उस पार अपने पागल पीछे हटने के बाद शरण लेगा। लगभग साढ़े तीन बजे, दूसरे समूह को फिर से नदी के ऊपर एक उच्च बिंदु पर देखा गया, जो कि बड़े शिविर के उत्तरी छोर पर रेनो हिल और चेयेने गांव के बीच आधे रास्ते में नहीं था। तब तक पहला समूह लकड़ी में पीछे हट रहा था। यह संभावना है कि सैनिकों के दूसरे समूह को भारतीय शिविर के लंबे फैलाव का पहला स्पष्ट दृश्य इस उच्च झांसे से मिला, जिसे बाद में वियर पॉइंट कहा गया।

यांकटोनाइस व्हाइट थंडर ने कहा कि उसने देखा कि दूसरा समूह चेयेने कैंप द्वारा फोर्ड के दक्षिण में नदी की ओर बढ़ रहा है, फिर एक खड़ी कट बैंक तक पहुंचने पर वापस मुड़ें जो वे नीचे नहीं उतर सके। जब सैनिकों ने अपने कदम पीछे खींच लिए, व्हाइट थंडर और उसके कुछ दोस्त पूर्व की ओर और ऊँची जमीन पर दूसरी तरफ चले गए, जहाँ वे जल्द ही कई अन्य भारतीयों से जुड़ गए। वास्तव में, व्हाइट थंडर ने कहा, सैनिकों के दूसरे समूह को लड़ाई शुरू होने से पहले ही घेर लिया गया था।

उस स्थान से जहां सैनिकों का पहला समूह नदी के उस पार पीछे हटकर बड़े शिविर के उत्तरी छोर पर अगले क्रॉसिंग स्थान पर था, लगभग तीन मील की दूरी पर था - लगभग 20 मिनट की सवारी। दो क्रॉसिंगों के बीच खड़ी झालरों ने नदी के पूर्वी तट के अधिकांश हिस्से को अवरुद्ध कर दिया, लेकिन चेयेने शिविर के ठीक आगे कई सौ गज का एक खुला खंड था, जिसे बाद में मिनेकोन्जु फोर्ड कहा गया। भारतीयों का कहना है कि यहीं पर सैनिकों का दूसरा समूह नदी और भारतीय शिविर के सबसे करीब आया था। अधिकांश भारतीय खातों के अनुसार यह बहुत करीब नहीं था।

ऊँची जमीन से दक्षिण-पूर्व की ओर एक कोण पर फोर्ड के पास एक उथले खड्ड में एक सूखा नाला था जिसे अब मेडिसिन टेल कौली के नाम से जाना जाता है। घटनाओं का सटीक क्रम स्थापित करना मुश्किल है, लेकिन ऐसा लगता है कि सैनिकों की पहली नजर मेडिसिन टेल कौली के ऊपरी छोर पर लगभग 4 बजे हुई, जैसे सैनिकों का पहला समूह ब्लफ्स को डैश कर रहा था रेनो हिल की ओर और क्रेजी हॉर्स और उसके अनुयायी पीछे मुड़ रहे थे। दो मून्स चेयेने कैंप में थे, जब उन्होंने सैनिकों को एक बीच के रिज पर आते हुए और नदी की ओर उतरते हुए देखा।

गैल और तीन अन्य भारतीय नदी के पूर्वी किनारे पर एक उच्च बिंदु से उन्हीं सैनिकों को देख रहे थे। ठीक सामने दो सिपाही थे। दस साल बाद, गैल ने उन्हें कस्टर और उनके अर्दली के रूप में पहचाना, लेकिन शायद ऐसा नहीं था। जिस आदमी को उसने कस्टर कहा था, वह जल्दी में नहीं था, गैल ने कहा। गैल की दाईं ओर, ब्लफ़्स अपरिवर में से एक पर, कस्टर के पास आते ही कुछ भारतीय नज़र आए। मिनेकोन्जु के फेदर ईयरिंग ने कहा कि भारतीय उस समय दक्षिण से बड़ी संख्या में नदी के उस तरफ आ रहे थे। जब कस्टर ने उन्हें देखा, गैल ने कहा, उसकी गति धीमी हो गई और उसके कार्य अधिक सतर्क हो गए, और अंत में वह अपनी आज्ञा के आने का इंतजार करने के लिए पूरी तरह से रुक गया। यह कस्टर की किसी भी पार्टी का नदी तक पहुंचने का निकटतम बिंदु था। उस समय, गैल आगे बढ़ गया, कस्टर को संदेह होने लगा कि वह खराब स्थिति में है। उस समय से कस्टर ने रक्षात्मक पर काम किया।

आयरन हॉक और फेदर ईयरिंग सहित अन्य लोगों ने पुष्टि की कि कस्टर और उसके लोग नदी के करीब नहीं हैं - कई सौ गज पीछे की ओर। अधिकांश सैनिक अभी भी पहाड़ी से आगे पीछे थे। कुछ सैनिकों ने भारतीय शिविर में गोलीबारी की, जो लगभग सुनसान था। Minneconjou Ford में कुछ भारतीयों ने जवाबी फायरिंग की।

पहले के पैटर्न ने खुद को दोहराया। पहले तो सिपाहियों के रास्ते में बहुत कम खड़ा था, लेकिन कुछ ही पलों में और भारतीय आने लगे, और वे आते रहे- कुछ नदी पार कर रहे थे, दूसरे नदी के पूर्व की ओर दक्षिण से सवार हो गए थे। जब तक १५ या २० भारतीय फोर्ड के पास एकत्र हुए, तब तक सैनिक झिझक चुके थे, फिर मेडिसिन टेल कौली से बाहर निकलने लगे, उच्च भूमि की ओर बढ़ रहे थे, जहां वे कस्टर के बाकी कमांड से जुड़ गए थे।

कस्टर फाइट के रूप में जानी जाने वाली लड़ाई तब शुरू हुई जब नदी के पास आने वाले सैनिकों की छोटी, अग्रणी टुकड़ी लगभग 4:15 बजे उच्च भूमि की ओर पीछे हट गई। यह आखिरी कदम था जिसे सैनिक स्वतंत्र रूप से उठाएंगे; इस क्षण से उन्होंने जो कुछ भी किया वह तीव्रता में तेजी से बढ़ रहे एक भारतीय हमले के जवाब में था।

जैसा कि भारतीय प्रतिभागियों द्वारा वर्णित किया गया था, लड़ाई ने मैदान के समोच्च का अनुसरण किया, और इसकी गति भारतीयों को बल में इकट्ठा होने में लगने वाले समय से निर्धारित होती थी और तुलनात्मक रूप से सैनिकों के प्रत्येक क्रमिक समूह को मारे जाने या वापस खदेड़ने में लगने वाले कुछ ही मिनट लगते थे। . लड़ाई का मार्ग मेडिसिन टेल कौली से बाहर एक व्यापक चाप का अनुसरण करता है, जो कि डीप कौली के नाम से जाना जाने वाला एक अवसाद में होता है, जो बदले में कैलहौन रिज पर बढ़ते ढलान में खुल जाता है, जो कैलहौन हिल की ओर बढ़ता है, और फिर आगे बढ़ता है , अभी भी बढ़ रहा है, केओघ साइट के रूप में पहचाने जाने वाले जमीन में एक अवसाद के बाद दूसरी ऊंचाई को कस्टर हिल के रूप में जाना जाता है। कैलहौन हिल से कस्टर हिल तक की ऊँची जमीन को मैदानी लोग रीढ़ कहते थे। उस बिंदु से जहां सैनिक नदी से दूर कैलहौन रिज के निचले सिरे तक पीछे हटते हैं, लगभग तीन-चौथाई मील है - पैदल चलने वाले व्यक्ति के लिए एक कठिन, 20 मिनट की चढाई। शेव एल्क, क्रेजी हॉर्स के बैंड में एक ओगला, जो लड़ाई की शुरुआत में अपने घोड़े को गोली मारने के बाद दूर तक दौड़ता था, उसे याद आया कि वह वहाँ उठने से पहले कितना थक गया था। कैलहौन रिज के नीचे से कैलहौन हिल तक लगभग एक चौथाई मील की एक और चढ़ाई है।

लेकिन यह मान लेना एक गलती होगी कि कस्टर के सभी आदेश-२१० पुरुष-एक बिंदु से दूसरे बिंदु तक, एक कौली के नीचे, दूसरी कौली के ऊपर और इसी तरह आगे बढ़े। केवल एक छोटी सी टुकड़ी नदी के पास पहुँची थी। जब तक यह समूह बाकी लोगों में शामिल हो गया, तब तक सैनिकों ने काल्होन हिल से रीढ़ की हड्डी के साथ कस्टर हिल तक एक लाइन पर कब्जा कर लिया, जो आधा मील से थोड़ा अधिक की दूरी पर था।

अगला सद्भावना मुक्त संचार सप्ताहांत कब है

मेडिसिन टेल कौली से दीप कौली तक और कस्टर हिल की ओर रिज तक का चढ़ाई मार्ग लगभग डेढ़ मील या थोड़ा अधिक रहा होगा। रेड हॉर्स ने बाद में कहा कि कस्टर के सैनिकों ने पांच अलग-अलग स्टैंड बनाए। प्रत्येक मामले में, मुकाबला शुरू हुआ और लगभग दस मिनट में समाप्त हो गया। इसे एक चल रही लड़ाई के रूप में सोचें, क्योंकि प्रत्येक अलग-अलग संघर्ष के बचे लोगों ने अंत में कस्टर की ओर रीढ़ की हड्डी के साथ अपना रास्ता बना लिया; वास्तव में आदेश अपने आप वापस ढह गया। जैसा कि भारतीयों द्वारा वर्णित किया गया है, लड़ाई का यह चरण मिनेकोन्जो फोर्ड के पास शॉट्स के बिखरने के साथ शुरू हुआ, फिर संक्षेप में, कैलहौन रिज, कैलहौन हिल और केओग साइट पर विनाशकारी संघर्ष, कस्टर की हत्या और कस्टर पर उसके दल में चरमोत्कर्ष पहाड़ी और लगभग 30 सैनिकों की खोज और हत्या के साथ समाप्त हुआ, जो कस्टर हिल से पैदल चलकर नदी की ओर एक गहरी घाटी में उतरे।

रेनो हिल पर वापस, दक्षिण में चार मील की दूरी पर, अपने बचाव की तैयारी कर रहे सैनिकों ने भारी गोलीबारी के तीन एपिसोड सुने - एक दोपहर 4:25 बजे, कस्टर के सैनिकों के मिननेकोन्जु फोर्ड के दृष्टिकोण से वापस आने के लगभग दस मिनट बाद; लगभग 30 मिनट बाद एक सेकंड; और उसके लगभग १५ मिनट बाद एक अंतिम विस्फोट हुआ, जो ५:१५ से पहले मर गया। दूरियां बहुत अच्छी थीं, लेकिन हवा अभी भी थी, और घुड़सवार कार्बाइन के .45/55 कैलिबर दौर ने एक गरज के साथ उछाल दिया।

5:25 पर रेनो के कुछ अधिकारी, जो अपने आदमियों के साथ शूटिंग की ओर निकले थे, वेयर पॉइंट से एक दूर की पहाड़ी पर चढ़े हुए भारतीयों के झुंड की झलक देख रहे थे, जो जमीन पर चीजों की शूटिंग कर रहे थे। ये भारतीय नहीं लड़ रहे थे; अधिक संभावना है कि वे घायलों को खत्म कर रहे थे, या विजय के संकेत में दुश्मन के शरीर में एक अतिरिक्त गोली या तीर डालने की भारतीय प्रथा का पालन कर रहे थे। एक बार लड़ाई शुरू होने के बाद यह कभी नहीं मरा, आखिरी बिखरने वाले शॉट रात तक जारी रहे।

वियर पॉइंट के अधिकारियों ने भारतीयों के एक सामान्य आंदोलन को भी देखा - उनमें से किसी की भी तुलना में अधिक भारतीय - अपने रास्ते की ओर बढ़ रहे थे। जल्द ही रेनो की कमान के आगे के तत्व उनके साथ आग का आदान-प्रदान कर रहे थे, और सैनिक जल्दी से रेनो हिल लौट आए।

जैसे ही कस्टर के सैनिकों ने नदी से उच्च भूमि की ओर अपना रास्ता बनाया, तीन तरफ का देश तेजी से भारतीयों से भर रहा था, वास्तव में सैनिकों को ऊपर की ओर धकेलने के साथ-साथ उनका पीछा भी कर रहा था। शेव एल्क ने कहा, हमने नदी से दूर एक दिशा में और रिज के ऊपर एक लंबी, क्रमिक ढलान या पहाड़ी पर सैनिकों का पीछा किया, जहां लड़ाई अच्छी तरह से शुरू हुई थी। जब तक सैनिकों ने रिज पर एक स्टैंड बनाया - स्पष्ट रूप से कैलहौन और कस्टर पहाड़ियों को जोड़ने वाली रीढ़ की हड्डी - भारतीयों ने दक्षिण और पूर्व में कूपों को भरना शुरू कर दिया था। रेड हॉक ने कहा, अधिकारियों ने इस बिंदु पर सैनिकों को एक साथ रखने की पूरी कोशिश की, लेकिन घोड़े असहनीय थे; वे अपने सवारों समेत पीछे की और गिर पड़ते; कुछ दूर हो जाएंगे। कौआ राजा ने कहा, जब उन्होंने देखा कि वे घिरे हुए हैं, तो वे उतर गए। यह किताब द्वारा घुड़सवार सेना की रणनीति थी। स्टैंड बनाने या मजबूत रक्षा बनाए रखने का कोई दूसरा तरीका नहीं था। एक संक्षिप्त अवधि के बाद पैदल ही जानबूझकर लड़ाई हुई।

जैसे ही भारतीय पहुंचे वे अपने घोड़ों से उतर गए, कवर मांगा और सैनिकों पर जुटने लगे। रेड फेदर ने कहा, ब्रश और हर छोटी-छोटी सूजन या छिपने के लिए जमीन में उठने का फायदा उठाते हुए भारतीयों ने हाथों और घुटनों के बल ऊपर की ओर अपना रास्ता बना लिया। एक क्षण से दूसरे क्षण तक, भारतीय फिर से नीचे गिरने से पहले शूटिंग के लिए आए। दोनों तरफ का कोई भी आदमी बिना आग लगाए खुद को नहीं दिखा सकता था। युद्ध में भारतीय अक्सर छिपने में मदद करने के लिए अपने पंखों को सपाट रखते थे। ऐसा प्रतीत होता है कि सैनिकों ने उसी कारण से अपनी टोपियाँ उतार दी हैं; कई भारतीयों ने बिना टोपी वाले सैनिकों का उल्लेख किया, कुछ मृत और कुछ अभी भी लड़ रहे हैं।

कैलहौन हिल पर अपनी स्थिति से सैनिक एक व्यवस्थित, ठोस बचाव कर रहे थे। जब कुछ भारतीयों ने संपर्क किया, तो सैनिकों की एक टुकड़ी उठ खड़ी हुई और पैदल ही उतरकर भारतीयों को कैलहौन रिज के निचले सिरे पर वापस ले गई। चेयेने योद्धा, येलो नोज के अनुसार, अब सैनिकों ने एक विनियमन झड़प रेखा की स्थापना की, प्रत्येक व्यक्ति अगले से लगभग पांच गज की दूरी पर, जानबूझकर लक्ष्य लेने के लिए घुटने टेकता है। कुछ भारतीयों ने दूसरी झड़प की रेखा भी देखी, जो कस्टर हिल की ओर रीढ़ की हड्डी के साथ शायद 100 गज की दूरी पर फैली हुई थी। यह काल्होन हिल के आसपास की लड़ाई में था, कई भारतीयों ने बाद में बताया, कि भारतीयों को सबसे अधिक मृत्यु का सामना करना पड़ा- सभी में ११।

लेकिन लगभग जैसे ही कलहौन हिल से टकराव की रेखा को बाहर निकाला गया, कुछ भारतीय फिर से दबाव में आ गए, कैलहौन रिज पर पुरुषों की शूटिंग दूरी तक पहुंच गए; दूसरों ने पहाड़ी के पूर्वी ढलान पर अपना रास्ता बना लिया, जहाँ उन्होंने घोड़ों को पकड़े हुए सैनिकों पर भारी, घातक आग लगा दी। घोड़ों के बिना, कस्टर की सेना न तो चार्ज कर सकती थी और न ही भाग सकती थी। घोड़ों के नुकसान का मतलब आरक्षित गोला बारूद के साथ सैडलबैग का नुकसान भी था, प्रति व्यक्ति लगभग 50 राउंड। जैसे ही पैदल सैनिकों ने रिज पर चढ़ाई की, यंकतोनाइस डैनियल व्हाइट थंडर ने बाद में एक सफेद मिशनरी को बताया, उसने और उसके साथ भारतीयों ने घोड़ों पर मुहर लगा दी ... उनके कंबल लहराकर और भयानक शोर किया।

गैल ने कहा, हमने घोड़ों को पकड़ने वाले सभी पुरुषों को मार डाला। जब एक घोड़े के धारक को गोली मार दी जाती थी, तो भयभीत घोड़े इधर-उधर दौड़ पड़ते थे। क्रो किंग ने कहा, उन्होंने अपने घोड़ों को पकड़ने की कोशिश की, लेकिन जैसे ही हम करीब आए, उन्होंने अपने घोड़ों को जाने दिया। बहुतों ने पहाड़ी से नदी की ओर चढ़ाई की, जिससे युद्ध की उलझन और बढ़ गई। कुछ भारतीयों ने उनका पीछा करने के लिए लड़ना छोड़ दिया।

लड़ाई तीव्र, खूनी थी, कभी-कभी हाथ से हाथ। चाकू और क्लब के साथ-साथ गोलियों से पुरुषों की मौत हो गई। चेयेने बहादुर भालू ने देखा कि एक अधिकारी ने एक सॉरेल घोड़े की सवारी करते हुए दो भारतीयों को अपनी रिवॉल्वर से गोली मार दी, इससे पहले कि वह खुद को मार डाला। बहादुर भालू घोड़े को पकड़ने में कामयाब रहा। लगभग उसी क्षण, पीली नाक ने एक सैनिक से एक घुड़सवार सेना गाइडन को छीन लिया, जो इसे एक हथियार के रूप में इस्तेमाल कर रहा था। ईगल एल्क, काल्होन हिल पर लड़ाई के दौरान, कई लोगों को मारे गए या बुरी तरह से घायल हुए देखा; एक भारतीय के जबड़े में गोली लगी थी और वह पूरी तरह से लहूलुहान था।

Calhoun Hill भारतीय और गोरे पुरुषों से भरा हुआ था। रेड हॉक ने कहा कि इस जगह पर सैनिकों ने लाइन में खड़े होकर बहुत अच्छी लड़ाई की। लेकिन सैनिक पूरी तरह बेनकाब हो गए। संघर्ष की रेखा के बहुत से पुरुष वहीं मर गए जहां उन्होंने घुटने टेके थे; जब उनकी लाइन वापस पहाड़ी पर गिर गई, तो पूरी स्थिति तेजी से खो गई। यह इस समय था कि भारतीयों ने लड़ाई जीती।

कुछ ही मिनटों में, सैनिकों ने कैलहौन हिल से कस्टर हिल तक आधे मील की रीढ़ के साथ एक एकल, लगभग निरंतर रेखा का आयोजन किया था। पुरुष मारे गए और घायल हो गए, लेकिन बल काफी हद तक बरकरार था। भारतीयों की संख्या गोरों की संख्या से अधिक थी, लेकिन हार जैसा कुछ भी शुरू नहीं हुआ था। भारतीयों के अनुसार, जिस चीज ने सब कुछ बदल दिया, वह था घोड़ों पर सवार भारतीयों की एक बड़ी ताकत द्वारा रीढ़ की हड्डी पर अचानक और अप्रत्याशित आरोप लगाना। इस हमले में खेले गए क्रेजी हॉर्स का केंद्रीय और नियंत्रित भाग देखा गया था और बाद में उनके कई दोस्तों और रिश्तेदारों द्वारा रिपोर्ट किया गया था, जिसमें हे डॉग, रेड फेदर और फ्लाइंग हॉक शामिल थे।

स्मरण करो कि जब रेनो के लोग नदी के उस पार पीछे हट रहे थे और दूर की ओर झाँक रहे थे, क्रेज़ी हॉर्स वापस शिविर के केंद्र की ओर चला गया था। उसके पास 4:15 बजे तक मस्कट क्रीक और मेडिसिन टेल कौली के मुहाने तक पहुंचने का समय था, जैसे कि गैल द्वारा देखे गए सैनिकों की छोटी टुकड़ी नदी से उच्च भूमि की ओर वापस आ गई थी। फ्लाइंग हॉक ने कहा कि उन्होंने शिविर के केंद्र के पीछे नदी के नीचे क्रेजी हॉर्स का पीछा किया था। हम एक खड्ड में आए, फ्लाइंग हॉक को बाद में याद आया, फिर हम पहाड़ी पर स्टैंड बना रहे सैनिकों के पीछे एक जगह तक गए। खड्ड के सिर पर अपनी आधी सुरक्षित सहूलियत से, फ्लाइंग हॉक ने कहा, क्रेजी हॉर्स ने उन्हें उतनी ही तेजी से गोली मारी जितनी वह अपनी बंदूक लोड कर सकता था।

यह सिओक्स लड़ाई की एक शैली थी। एक और बहादुर रन था। आमतौर पर एक से दूसरे में परिवर्तन से पहले कोई लंबी चर्चा नहीं होती थी; एक योद्धा ने केवल यह माना कि वह क्षण सही था। वह चिल्ला सकता है: मैं जा रहा हूँ! या वह होकाहे चिल्ला सकता है! या युद्ध ट्रिल दें या उसके दांतों के बीच एक चील की हड्डी की सीटी बांधें और भेदी को उड़ा दें रोड़ी ध्वनि। रेड फेदर ने कहा कि क्रेजी हॉर्स का क्षण तब आया जब दोनों पक्ष कम रह रहे थे और एक-दूसरे पर शूट करने के लिए पॉप अप कर रहे थे - एक गतिरोध क्षण।

अराफाओ योद्धा, वाटरमैन ने कहा, बहुत शोर और भ्रम था। पाउडर के धुएं से हवा भारी थी और सभी भारतीय चिल्ला रहे थे। इस अराजकता में से, रेड फेदर ने कहा, क्रेजी हॉर्स घोड़े पर सवार होकर अपनी चील की हड्डी की सीटी बजाते हुए और सेनानियों की दो पंक्तियों की लंबाई के बीच सवारी करते हुए आया। क्रेजी हॉर्स ... सबसे बहादुर आदमी था जिसे मैंने कभी देखा, वाटरमैन ने कहा। वह अपने योद्धाओं को चिल्लाते हुए सैनिकों के सबसे करीब गया। सभी सैनिक उस पर गोलियां चला रहे थे लेकिन वह कभी नहीं मारा गया।

क्रेजी हॉर्स पर अपनी राइफलें दागने के बाद, सैनिकों को पुनः लोड करना पड़ा। यह तब था जब भारतीय उठे और आरोपित हुए। सैनिकों में दहशत फैल गई; काल्होन हिल के आसपास इकट्ठा हुए लोग अचानक कस्टर हिल की ओर रीढ़ की हड्डी के साथ फैले हुए लोगों से कट गए, जिससे प्रत्येक झुंड भारतीयों को पैदल और घोड़े की पीठ पर चार्ज करने की चपेट में आ गया।

सैनिकों के लड़ने का तरीका दुश्मन को दूर रखने की कोशिश करना, उसे दूर से ही मारना था। Sioux सेनानियों की वृत्ति विपरीत थी - दुश्मन को घेरने, धनुष या नग्न हाथ से चार्ज करने और संलग्न करने के लिए। समान शारीरिक संपर्क के लिए लड़ाई में कोई आतंक नहीं है - चिल्लाना, गर्म सांस, एक आदमी से हाथ की पकड़ इतनी करीब है कि वह सूंघ सके। क्रेजी हॉर्स के आरोप ने भारतीयों को सैनिकों के बीच ला दिया, जिन्हें उन्होंने पकड़ लिया और मौत के घाट उतार दिया।

वे सैनिक जो अभी भी रीढ़ की हड्डी के दक्षिणी छोर पर जीवित हैं, उन्होंने इसके लिए एक दौड़ लगाई, यदि वे कर सकते थे तो घोड़ों को पकड़ लिया, यदि वे नहीं कर सके तो दौड़ रहे थे। सभी रिज के अंत में उच्च भूमि की ओर जा रहे थे, ब्रुले मूर्ख एल्क ने कहा।

टकराव की रेखाएं चली गईं। पुरुषों ने सुरक्षा के लिए एक-दूसरे पर भीड़ लगा दी। आयरन हॉक ने कहा कि भारतीयों ने भागे हुए सैनिकों के पीछे-पीछे पीछा किया। रेड हॉक ने कहा, इस समय तक भारतीय मृत सैनिकों की बंदूकें और कारतूस ले जा रहे थे और उन्हें इस्तेमाल में ला रहे थे। स्प्रिंगफील्ड कार्बाइन का उछाल भारतीय और गोरे लड़ाकों से समान रूप से आ रहा था। लेकिन हत्या ज्यादातर एकतरफा थी।

शेष कमांड में फिर से शामिल होने के लिए कैलहौन हिल बचे लोगों की भीड़ में, सैनिक बिखरे हुए मकई की तुलना में अधिक पैटर्न में नहीं गिरे। जिस अवसाद में कैप्टन माइल्स केओघ का शव मिला था, उसमें उसके चारों ओर भीड़-भाड़ वाले लगभग 20 लोगों के शव पड़े थे। लेकिन भारतीयों का वर्णन है कि वहां कोई वास्तविक लड़ाई नहीं है, बस रीढ़ की हड्डी के साथ बिना रुके एक भीड़ है, जो पूरी तरह से मारे गए हैं; शरीर की रेखा रीढ़ की हड्डी के साथ जारी रही। हमने उनके चारों ओर चक्कर लगाया, दो मून्स ने कहा, एक पत्थर के चारों ओर पानी की तरह घूमते हुए।

मृतकों का एक और समूह, दस या अधिक, कस्टर हिल की ओर बढ़ते हुए ढलान पर छोड़ दिया गया था। इस समूह और पहाड़ी के बीच करीब 200 गज की दूरी पर कोई शव नहीं मिला। घुड़सवार सैनिक आगे बढ़ गए थे, और पुरुषों को पैदल ही छोड़ दिया था। कदाचित् वे दस जो ढलान पर मारे गए वे सब पैदल सैनिकों में से थे; शायद जमीन के उस हिस्से पर कोई शव नहीं मिला क्योंकि कस्टर हिल से संगठित गोलीबारी ने भारतीयों को रोक दिया, जबकि सैनिक ढलान पर भाग गए। कारण जो भी हो, भारतीय खाते ज्यादातर इस बात से सहमत हैं कि लड़ाई में एक विराम था - स्थिति का एक क्षण, बंद होना, रेंगना।

विराम संक्षिप्त था; इसने सैनिकों को जीवित बचे लोगों की गिनती के लिए समय नहीं दिया। अब तक, कस्टर के आधे आदमी मर चुके थे, भारतीय हर तरफ से दबाव डाल रहे थे, घोड़े घायल हो गए थे, मर गए थे या भाग गए थे। छिपाने के लिए कहीं नहीं था। जब घोड़े रिज के शीर्ष पर पहुँचे, तो ग्रे और खण्ड आपस में मिल गए, और उनके साथ सभी सैनिक भ्रमित हो गए, मूर्ख एल्क ने कहा। फिर उसने वह जोड़ा जो कोई भी श्वेत सैनिक बताने के लिए जीवित नहीं था: भारतीय इतने अधिक थे कि सैनिक आगे नहीं जा सकते थे, और वे जानते थे कि उन्हें मरना है।

कस्टर हिल पर सैनिकों के आस-पास के भारतीयों को अब मैदान के हर हिस्से से, डाउनरिवर से, जहां वे घोड़ों का पीछा कर रहे थे, रिज के किनारे से, जहां उन्होंने बंदूकें और गोला-बारूद के मृतकों को उतार दिया था, जहां रेनो के लोग शामिल हो गए थे। 5 बजकर कुछ मिनट पहले आखिरी भारी वॉली की शुरुआत सुन सकता था। हम में से बड़ी संख्या में थे, ईगल भालू, एक ओगला, कुछ घोड़े पर, अन्य पैदल। कस्टर के आगे-पीछे हम हर समय फायरिंग करते रहे।

ब्लैकफीट सिओक्स, किल ईगल ने कहा कि फायरिंग लहरों में हुई। उनके साक्षात्कारकर्ता ने उल्लेख किया कि उन्होंने अपनी ऊंचाई पर फायरिंग की तीव्रता का प्रदर्शन करने के लिए कई मिनटों तक अपने हाथों की हथेलियों को एक साथ ताली बजाई, फिर धीमी गति से ताली बजाई, फिर तेज, फिर धीमी, फिर रुक गई।

लड़ाई के अंतिम चरण में, सैनिकों ने बहुत कम भारतीयों को मारा या घायल किया। जैसा कि बहादुर भालू ने बाद में याद किया: मुझे लगता है कि कस्टर ने देखा कि वह [ए] बुरी जगह में फंस गया था और अगर वह कर सकता था तो वह इससे बाहर निकलना चाहता था, लेकिन वह चारों ओर से घिरा हुआ था और केवल मरने के लिए कुछ भी नहीं कर सकता था।

ठीक जब कस्टर की मृत्यु हुई अज्ञात है; उसका शरीर मृत घोड़ों के घेरे में अन्य लोगों से घिरे कस्टर हिल की चोटी के पास सैनिकों के ढेर में पाया गया था। यह संभव है कि वह भारतीयों के दूसरे, संक्षिप्त और अंतिम प्रभार के दौरान गिरे। शुरू होने से पहले, लो डॉग, एक ओगला ने अपने अनुयायियों को बुलाया था: यह मरने का एक अच्छा दिन है: मेरे पीछे आओ। भारतीयों ने एक साथ दौड़ लगाई, एक ठोस द्रव्यमान, एक-दूसरे के घोड़ों को अपने कुरते से मारने के लिए पर्याप्त था ताकि कोई भी आदमी न रुके। तब प्रत्येक सरदार ने अपने घोड़े को श्वेत सैनिकों पर चढ़ा दिया, और हमारे सभी योद्धाओं ने वैसा ही किया, क्रो किंग ने कहा।

उनके आतंक में कुछ सैनिकों ने अपनी बंदूकें नीचे फेंक दीं, हवा में हाथ डाले और कैदी बनने की भीख मांगी। लेकिन सिओक्स ने केवल महिलाओं को कैदी के रूप में लिया। लाल घोड़े ने कहा कि उन्होंने एक भी सैनिक नहीं लिया, बल्कि उन सभी को मार डाला।

पिछले ४० या उससे अधिक सैनिक पैदल, केवल कुछ घोड़ों पर सवार होकर, नदी की ओर नीचे की ओर धराशायी हो गए। घुड़सवारों में से एक ने हिरन की खाल पहनी थी; भारतीयों ने कहा कि वह एक बड़े चाकू से लड़े। उसके सभी आदमी सफेद धूल से ढके हुए थे, टू मून्स ने कहा।

ये सैनिक ब्लैक एल्क सहित नदी से आने वाले भारतीयों से मिले थे। उन्होंने कहा कि सैनिक अजीब तरह से आगे बढ़ रहे थे। वे अपनी बाँहों को ऐसे चला रहे थे जैसे दौड़ रहे हों, लेकिन वे केवल चल रहे थे। संभवत: वे घायल हो गए थे—हॉबिंग कर रहे थे, दुबक रहे थे, भागने की आशा में खुद को आगे फेंक रहे थे।

भारतीयों ने उन सभी का शिकार किया। ओगलाला ब्रिंग्स प्लेंटी और आयरन हॉक ने दो सैनिकों को एक क्रीक बेड पर दौड़ते हुए मार डाला और उन्हें लगा कि वे मरने वाले आखिरी गोरे हैं। दूसरों ने कहा कि आखिरी आदमी रेनो हिल की ओर एक तेज घोड़े पर चढ़ गया, और फिर बेवजह अपनी ही रिवॉल्वर से खुद को सिर में गोली मार ली। अभी भी एक और आखिरी आदमी, यह बताया गया था, प्रसिद्ध संती योद्धा प्रमुख रेड टॉप के बेटों द्वारा मारा गया था। दो मून्स ने कहा नहीं, आखिरी जीवित व्यक्ति की शर्ट पर चोटी थी (यानी, एक हवलदार) और नदी के लिए अंतिम दौड़ में शेष घोड़ों में से एक पर सवार हो गया। उसने एक पहाड़ी की परिक्रमा करके और वापस ऊपर की ओर अपना रास्ता बनाकर अपने पीछा करने वालों को बचा लिया। लेकिन जैसे ही टू मून्स ने सोचा कि यह आदमी बच सकता है, एक सिओक्स ने उसे गोली मार दी और मार डाला। बेशक इन आखिरी आदमियों में से कोई भी मरने वाला आखिरी आदमी नहीं था। वह भेद मैदान पर घायल पड़े एक अज्ञात सैनिक को गया।

जल्द ही पहाड़ी भारतीयों के साथ भरी हुई थी-योद्धाओं ने दुश्मनों को अंतिम गोली मार दी, और महिलाएं और लड़के जो गांव से लंबी ढलान पर चढ़ गए थे। वे उन योद्धाओं में शामिल हो गए जो मृत सैनिकों की जेब खाली करने और उनके कपड़े उतारने के लिए उतरे थे। दहशत का मंजर था। कई शव क्षत-विक्षत हो गए थे, लेकिन बाद के वर्षों में भारतीयों को इस बारे में बात करना पसंद नहीं था। कुछ ने कहा कि उन्होंने इसे देखा है लेकिन यह नहीं जानते कि इसे किसने किया है।

लेकिन युद्ध के बाद के दिनों में मैदान पर जाने वाले सैनिकों ने विच्छेदन के विस्तृत विवरण दर्ज किए, और रेड हॉर्स द्वारा बनाए गए चित्र संदेह के लिए कोई जगह नहीं छोड़ते हैं कि वे हुए थे। रेड हॉर्स ने युद्ध के शुरुआती भारतीय खातों में से एक प्रदान किया और कुछ साल बाद, लड़ाई और मैदान पर मृतकों के 40 से अधिक बड़े चित्रों की एक असाधारण श्रृंखला बनाई। कई पृष्ठ गिरे हुए भारतीयों को समर्पित थे, प्रत्येक अपनी विशिष्ट पोशाक और टोपी में पड़े थे। अतिरिक्त पन्नों में मृत सैनिकों को दिखाया गया था, कुछ नग्न, कुछ आधे-अधूरे। श्वेत मृतकों को दर्शाने वाले प्रत्येक पृष्ठ में कटे हुए हाथ, हाथ, पैर, सिर दिखाए गए हैं। इन विकृतियों ने भारतीयों के विश्वास को प्रतिबिंबित किया कि एक व्यक्ति की निंदा की गई थी कि वह शरीर को अपने साथ लाया था।

बदला लेने के कार्य भारतीयों की न्याय की धारणा के अभिन्न अंग थे, और उनकी लंबी यादें थीं। चेयेने व्हाइट नेकलेस, तब 50 के दशक के मध्य में और वुल्फ चीफ की पत्नी ने 1864 में सैंड क्रीक में किए गए नरसंहार में मारे गए एक भतीजी की मौत की कड़वी यादों को अपने दिल में ले लिया था। जब उन्होंने उसे वहां पाया, तो उसका सिर था काट दिया, उसने बाद में कहा। लड़ाई समाप्त होने के ठीक बाद पहाड़ी पर आ रहा था, सफेद हार एक मृत सैनिक के नग्न शरीर पर आ गया। उसकी बेल्ट में हाथ की कुल्हाड़ी थी। मैंने अपने घोड़े से छलांग लगाई और उसके साथ भी ऐसा ही किया, उसे याद आया।

अधिकांश भारतीयों ने दावा किया कि कोई भी वास्तव में नहीं जानता था कि युद्ध के लंबे समय तक सैनिकों का नेता कौन था। दूसरों ने कहा नहीं, पहले ही दिन कस्टर की बात हो रही थी। उस समय 24 साल के ओगला लिटिल किलर को याद आया कि योद्धाओं ने उस रात बड़े शिविर में नृत्य के दौरान कस्टर का नाम गाया था। लिटिल किलर ने कहा, कोई नहीं जानता था कि कस्टर का कौन सा शरीर था, लेकिन वे जानते थे कि वह वहां था। साठ साल बाद, 1937 में, उन्हें एक गीत याद आया:

लंबे बाल, लंबे बाल,
मेरे पास बंदूकों की कमी थी,
और तुम हमारे लिए बहुत लाए।
लंबे बाल, लंबे बाल,
मेरे पास घोड़ों की कमी थी,
और तुम हमारे लिए बहुत लाए।

1920 के दशक के अंत तक, बुजुर्ग चेयेनेस ने कहा कि दो दक्षिणी चेयेने महिलाएं कस्टर के शरीर पर आ गई थीं। उनके सिर और बाजू में गोली मारी गई थी। उन्होंने १८६८ में वाशिता की लड़ाई से कस्टर को पहचाना, और उसे अगले वसंत के करीब देखा था जब वह स्टोन फोरहेड के साथ शांति बनाने के लिए आया था और एरो कीपर के लॉज में प्रमुखों के साथ धूम्रपान किया था। वहां कस्टर ने चेयेनेस से लड़ने का वादा किया था, और स्टोन फोरहेड ने उसे अपने वादे पर रखने के लिए, पाइप से राख को कस्टर के जूते पर खाली कर दिया था, जबकि सामान्य, सभी अनजान, सीधे पवित्र तीर के नीचे बैठे थे जिसने उसे बताने का वचन दिया था सच्चाई।

ऐसा कहा गया था कि ये दो महिलाएं मो-ना-से-ताह की रिश्तेदार थीं, एक चेयेने लड़की जिसके पिता कस्टर के पुरुषों ने वाशिता में हत्या कर दी थी। कई लोगों का मानना ​​था कि मो-ना-से-तह कुछ समय के लिए कस्टर का प्रेमी था। कितना भी संक्षिप्त क्यों न हो, इसे भारतीय रीति-रिवाजों के अनुसार विवाह माना जाता। लिटिल बिघोर्न की पहाड़ी पर, यह बताया गया था, दो दक्षिणी चेयेने महिलाओं ने कुछ सिओक्स पुरुषों को रोका जो कस्टर के शरीर को काटने जा रहे थे। वह हमारा एक रिश्तेदार है, उन्होंने कहा। सिओक्स पुरुष चले गए।

हर चेयेने महिला नियमित रूप से मोतियों या साही के क्विल्स से सजाए गए चमड़े के म्यान में एक सिलाई का काम करती थी। कपड़े या लॉज कवर की सिलाई के लिए, और शायद मोकासिन को मरम्मत में रखने के लिए, रोज़ाना इस्तेमाल किया जाता था। अब दक्षिणी चेयेन महिलाओं ने अपने एवल्स ले लिए और उन्हें उस आदमी के कानों में गहराई से धकेल दिया जिसे वे कस्टर मानते थे। उन्होंने स्टोन फोरहेड की बात नहीं सुनी, उन्होंने कहा। उसने अब चेयेने से नहीं लड़ने का अपना वादा तोड़ दिया था। अब, उन्होंने कहा, उनकी सुनवाई में सुधार होगा।

थॉमस पॉवर्स पिछली आठ पुस्तकों के लेखक हैं। हारून ह्युए साउथ डकोटा में पाइन रिज रिजर्वेशन पर ओगला सिओक्स के बीच जीवन का दस्तावेजीकरण करते हुए छह साल बिताए हैं।

से गृहीत किया गया पागल घोड़े की हत्या , थॉमस पॉवर्स द्वारा। कॉपीराइट © 2010. प्रकाशक की अनुमति से, अल्फ्रेड ए. नोपफ।

भारतीय बुजुर्गों ने धीरे-धीरे प्रतिक्रिया व्यक्त की कि सैनिक रास्ते में थे- 'हम वहां धूम्रपान कर रहे थे,' उनमें से एक को याद होगा। लेकिन उनके योद्धाओं ने सैनिकों के शुरुआती हमले को तुरंत रोक दिया और उन्हें नदी के उस पार खदेड़ दिया। यहाँ, अमोस बैड हार्ट बुल द्वारा एक चित्रलेख।(अमोस बैड हार्ट बुल / ग्रेंजर कलेक्शन, न्यूयॉर्क)

लड़ाई के दिन, ६,००० से ७,००० भारतीयों ने लिटिल बिघोर्न नदी के किनारे के फ्लैटों पर डेरा डाला था।(हारून ह्यूई)

खड़ी झांसे में लेफ्टिनेंट कर्नल कस्टर के नदी पार करने और उत्तर से भारतीय शिविर पर हमला करने के प्रयास में देरी हुई, जिससे भारतीय योद्धाओं को अपने सैनिकों को घेरने की इजाजत मिली। अमेरिकी कमांडर को 'संदेह होने लगा कि वह एक बुरी स्थिति में है,' प्रमुख गैल याद करेंगे।(हारून ह्यूई)

कस्टर के सैनिकों ने इसे नदी के उस पार कभी नहीं बनाया। योद्धा टू मून्स ने कहा, 'हमने उनके चारों ओर चक्कर लगाया, एक पत्थर के चारों ओर पानी की तरह घूमते हुए। छोटे, तीखे झगड़ों की एक श्रृंखला ने कस्टर और उसके सभी 209 आदमियों को छोड़ दिया, जिसमें उनके भाई थॉमस और बोस्टन शामिल थे।(हारून ह्यूई)

अमेरिकी सैनिकों में, कैप्टन माइल्स केओघ की मृत्यु कस्टर के साथ हुई।(कांग्रेस के पुस्तकालय)

लेफ्टिनेंट कर्नल कस्टर।(कांग्रेस के पुस्तकालय)

मार्कस रेनो, जिनके आदमियों ने शुरुआती हमला किया था, उस पहाड़ी की घेराबंदी से बच गए जो अब उनके नाम पर है।(द ग्रेंजर कलेक्शन, न्यूयॉर्क)

भारतीयों के बीच, प्रमुख गैल ने अपने परिवार को खो दिया - दो पत्नियां और तीन बच्चे - युद्ध की शुरुआत में।(राष्ट्रीय अभिलेखागार / कला पुरालेख)

पहली जैज़ रिकॉर्डिंग मूल डिक्सीलैंड जैज़ बैंड द्वारा बनाई गई थी

लड़ाई के समय ब्लैक एल्क केवल 12 वर्ष का था। उसे बाद में याद आया कि पहाड़ों से बर्फ पिघलने के साथ नदी ऊंची थी।(गेटी इमेजेज)

ब्लैक एल्क के साथ, आयरन हॉक लड़ाई के भयानक अंत का गवाह था।(राष्ट्रीय मानव विज्ञान अभिलेखागार / एनएमएनएच, एसआई)

भारतीय मृत सीमा का अनुमान 30 से 200 तक; पत्थर ज्ञात हताहतों को चिह्नित करते हैं।(हारून ह्यूई)

1877 में सेना के सामने आत्मसमर्पण करने के बाद, क्रेजी हॉर्स को कैंप रॉबिन्सन, नेब्रास्का में एक गार्ड ने उसे गिरफ्तार करने के असफल प्रयास के दौरान बुरी तरह से चाकू मार दिया था।(अमोस बैड हार्ट बुल / ब्रिजमैन आर्ट लाइब्रेरी इंटरनेशनल)



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