इतिहास

मच्छर क्यों होते हैं? हाथी और गधे G.O.P का प्रतिनिधित्व क्यों करते हैं? और डेमोक्रेट? और हमारे पाठकों से अधिक प्रश्न

प्रश्न: मच्छर किस उद्देश्य की पूर्ति करते हैं?

फ़्रांसिस स्कॉट की कहाँ थी जब उन्होंने स्टार स्पैंगल्ड बैनर लिखा था

— लाना कार्लटन | ब्रैडेंटन, फ्लोरिडा

जबकि वे व्यर्थ और विशुद्ध रूप से हम मनुष्यों को परेशान कर सकते हैं, मच्छर पारिस्थितिकी तंत्र में एक महत्वपूर्ण भूमिका निभाते हैं। मच्छर खाद्य श्रृंखला में बायोमास का एक महत्वपूर्ण स्रोत बनाते हैं - मछली के लिए लार्वा के रूप में भोजन के रूप में और पक्षियों के लिए, चमगादड़ और मेंढक वयस्क मक्खियों के रूप में काम करते हैं - और कुछ प्रजातियां महत्वपूर्ण परागणक हैं। वाल्टर रीड बायोसिस्टमेटिक्स यूनिट के शोध निदेशक यवोन-मैरी लिंटन कहते हैं, मच्छर इतने बुरे रैप के लायक नहीं हैं, जो स्मिथसोनियन के यूएस नेशनल मॉस्किटो कलेक्शन को क्यूरेट करता है। मच्छरों की 3,500 से अधिक प्रजातियों में से, केवल 400 के आसपास ही मलेरिया और वेस्ट नाइल वायरस जैसी बीमारियों को लोगों तक पहुंचा सकते हैं, और अधिकांश मनुष्यों को बिल्कुल भी नहीं खाते हैं।





प्रश्न: मैंने पढ़ा है कि एक शेरनी अपने शावकों को खा सकती है या उन्हें भूखा रहने दे सकती है। क्या यह सच है? वह ऐसा क्यों करेगी?

— जेनेथ लार्सन | मिशेल, साउथ डकोटा

यदि कोई शेरनी अपने शावक को खाती है, तो इसकी संभावना है क्योंकि कोई समस्या है: या तो वह मृत पैदा हुई थी या प्राकृतिक कारणों से जन्म के कुछ समय बाद ही मर गई थी। माँ अवशेषों का सेवन करती है ताकि शिकारी उसकी ओर आकर्षित न हों। राष्ट्रीय चिड़ियाघर में ग्रेट कैट्स क्षेत्रों के क्यूरेटर क्रेग सैफो कहते हैं, इसे क्रूर अनुष्ठान की तुलना में जीवित रहने की रणनीति के रूप में अधिक सोचें। एक शेरनी अपनी संतान को तब तक दूध पिलाएगी जब तक कि वह शारीरिक रूप से इसका उत्पादन बंद न कर दे, जो कम भोजन और जल संसाधनों के कारण हो सकता है और शावकों को नष्ट कर सकता है। यदि शावक ठोस पदार्थ खाने के लिए पर्याप्त पुराने हैं, तो वे आम तौर पर बाकी गर्व के साथ खाते हैं, लेकिन उन्हें आखिरी खाना पड़ता है और संसाधन कम होने पर आमतौर पर सबसे पहले मर जाते हैं। वयस्क आमतौर पर पहले खाते हैं; जो संसाधनों के सामान्य होते ही उन्हें फिर से प्रजनन करने में सक्षम बनाता है।

प्रश्न: ज़िप कोड की उत्पत्ति क्या थी?

— रोसने लेविट | न्यूयॉर्क शहर

यूएस पोस्टल सर्विस ने 1963 में ज़ोन इम्प्रूवमेंट प्लान (ज़िप) कोड पेश किया। नेशनल पोस्टल म्यूज़ियम के क्यूरेटर लिन हीडलबॉग कहते हैं, राष्ट्रव्यापी सिस्टम मेल सॉर्टिंग के अधिक काम को मशीनीकृत करता है, जो पहले हाथ से किया जाता था। यह विचार 1944 का है, जब डाक निरीक्षक रॉबर्ट मून ने पतों में तीन अंकों का कोड जोड़ने का प्रस्ताव रखा था; पहला नंबर एक क्षेत्र को और अगले दो को एक मेल प्रोसेसिंग सेंटर को संदर्भित करता है। दो दशक बाद, डाक की मात्रा में तेजी से वृद्धि होने के बाद, पोस्टमास्टर जे. एडवर्ड डे ने उस योजना के एक संस्करण को अपनाया, जिसमें एक विशिष्ट डाकघर को निर्दिष्ट करने वाले चौथे और पांचवें अंक को जोड़ा गया। ज़िप कोड को दो बार विस्तारित किया गया है: चार अतिरिक्त संख्याएं बताती हैं कि सड़क के किनारे, या यहां तक ​​​​कि दालान, गंतव्य पर है। दो और संख्याएं वाहक के मार्ग को और अधिक कुशल बनाने के लिए अनुक्रमित करती हैं।



क्यू : रिपब्लिकन पार्टी का प्रतिनिधित्व हाथी और डेमोक्रेटिक गधे द्वारा क्यों किया जाता है?

— बेनामी | वाशिंगटन डी सी।

अमेरिकी इतिहास के राष्ट्रीय संग्रहालय में राजनीतिक इतिहास के क्यूरेटर जॉन ग्रिनस्पैन कहते हैं, राष्ट्रपति एंड्रयू जैक्सन, जिन्हें 1828 में डेमोक्रेट द्वारा समर्थित किया गया था, ने अपने हठ के लिए जैकस उपनाम अर्जित किया। छवि डेमोक्रेट्स से चिपक गई और गृहयुद्ध के बाद बंद हो गई, जब उन्हें पराजित पार्टी के रूप में देखा गया जो इसके नुकसान को स्वीकार नहीं करेगी। लगभग उसी समय, कार्टूनिस्ट थॉमस नास्ट ने रिपब्लिकन पार्टी का प्रतिनिधित्व करने के लिए एक ठोकर खाने वाले हाथी को चित्रित करना शुरू कर दिया, जो एक बार अपने उन्मूलनवादी लक्ष्य से एकजुट था लेकिन युद्ध के बाद के वर्षों में संघर्ष कर रहा था। मूल रूप से कुछ हद तक अपमानजनक, दो प्रतीकों को 20 वीं शताब्दी की शुरुआत में अपनाया गया था।

अब स्मिथसोनियन से पूछने की आपकी बारी है।

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यह लेख स्मिथसोनियन पत्रिका के दिसंबर 2019 अंक का चयन है



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